Välkommen in i strålkastarljuset

Thorén: Anders Södergren lever den olympiska andan

SPORTBLADET

Vad händer om man blandar sunt förnuft, en stark kropp, sportslig attityd, ett varmt hjärtats vänlighet, och ett huvuds jordnära värderingar?

Man får en värdig fanbärare.

Man får Anders Södergren.

Sportbladets Petra Thorén.
Sportbladets Petra Thorén.

För en vecka sedan satt jag ner med Anders Södergren i italienska alp­orten Seiser Alm.

Lyxhotellet var smakfullt inrett, ­espresson svart och OS-förväntan påtaglig. 

Men det fanns ett dilemma som oroade Anders Södergren. ”Det känns olustigt”, sa han om terror­hoten.

Småbarnsföräldrar emellan kändes det uppriktigt att höra någon sätta ord på sin oro, sin fruktan för det okända och inte bara försvinna i en naiv trygghet om att ”OS är det säkraste stället att vara på”.

Det kan smälla och Anders vet om det.

Förnuftigt beslut

Men längtan efter att delta, lusten att ännu en gång bidra till det svenska landslaget, var stark nog att övervinna rädslorna.

Och att representera Sverige på invigningen.

”Jag tvekade inte en sekund” sa Anders Södergren när SOK presenterade honom som fanbärare.

Att välja Anders ­Södergren var ett förnuftigt, icke kontroversiellt beslut även om det spekulerades i om det inte skulle bli en tjej.

På så sätt är det kanske inte så mycket att skriva om. Vi ­brukar ju argumentera när makthavare har fel.

Fötterna på jorden

Nu tycker 85 procent de av drygt 8 000 av Sportbladets läsare som ­röstat att valet var rätt. Och jag tycker precis samma sak.

Men i och med uppdraget finns det möjlighet att sätta fokus på en av svensk idrott starkaste personer.

Anders Södergren ­lever den olympiska ­andan. Medan spelen blir kommersiella står den 36-årige åkaren kvar med fötterna på jorden.

Anders ­Södergren är en lagspelare, han drar sig inte för att göra jobbet åt en av landslagsvännerna.

Under OS i Vancouver bromsade Anders ­Södergren klungan i skiathlon för att hjälpa ­Johan Olsson som dragit iväg.

Samma sak upprepade sig under Olssons makalösa VM-femmil i fjol.

I stafetten 2010 var ­Södergren Sveriges svagaste kort. Han hade ont i armarna av nervositet men lyckades ge Marcus Hellner det perfekta ­läget inför sista sträckan.

Fint sällskap

Vi hoppas på att få återkomma om en ny liknande bragd under OS.

Men nöjer oss så länge med att låta Anders Södergren stå i strålkastarljuset.

Det blir sjätte gången som en längdåkare bär den svenska ­fanan sedan vinterspelens start i Chamonix 1924.

Magdalena Forsberg, skid­skytte, Anja Pärson, alpint, Peter Forsberg, hockey, de tre ­senaste åren.

Du hamnar i ett fint sällskap Anders Södergren.

Där du hör hemma.