De ska försvara OS-guldet efter fiaskot

Svenske kaptenens reaktion på norrmännens val

Northug kör sprintstaffeten på onsdag.
Northug kör sprintstaffeten på onsdag.
SPORTBLADET

Sotji/Stockholm. Petter Northug jagar fortfarande sitt första OS-guld i Sotji och är uttagen till teamsprinten.
– Det är en bra tävling för mig, säger Northug som ska köra tillsammans med Ola Vigen Hattestad.
Men valet förvånar svenske förbundskaptenen Rikard Grip.

Det är närmast en nationell kris i Norge efter de senaste dagarnas vallafiasko.
Men på onsdag är det tänkt att norrmännen ska få upprättelse – när lagsprinten avgörs i Laura, Sotji.

Petter Northug och Ola Vigen Hattestad är grabbarna som ska fixa det hela – men norrmännen är förtegna om startordningen.
– Vi vill inte avslöja i vilken ordning de kör, det håller vi på tills vi lämnar in laget, säger sprinttränaren Arild Monsen.

"Sverige favoriter"

Norrmännen lägger istället favoritskapet på Sverige.

– Det är klart det att det är Sverige, som gör bra resultat här varje dag. Och Ryssland, säger Arild Monsen.

Även Northug tror på svenskarna.

– Det är klart det starkaste laget nu, vi får ta dom på onsdag, säger han.
Petter Northug var en av de få i norska skidlandslaget som hade bra skidor under stafetten – nu är han ute efter hämnd.

– Absolut. De har tagit det viktigaste nu, stafetten. Nu har vi en teamsprint att försvara och sen har vi femmilen, säger han till NRK.

Svenske förbundskaptenen: "Åh fan!"

När svenske förbundskaptenen Rikard Grip får besked om det norska teamsprintlaget av Sportbladet blir han förvånad.

– Åh fan! Det skulle vara roligt att veta ordningen också. Det blir spännande, säger Grip.

Vilka trodde du skulle köra för Norge?

– Jag trodde att de skulle ha Eldar Rönning eller Martin (Johnsrud Sundby) .. alltså att en av distansåkarna skulle få åka den ena sträckan ihop med någon av Northug eller Hattestad.

Detta påverkar inte er något?

– Nej.

Är detta det bästa Norge kan ställa upp med i det här läget?

– Jag vet inte. Har inte inblick i deras lag.

Vilka är favoriter?

– Norge, ler Grip.

Norge är regerande OS-mästare i lagsprint. I Vancouver 2010 var det Öystein Pettersen och just Petter Northug som körde hem guldet.

Det svenska laget i teamsprinten offentliggörs 15.00 på tisdag.