"Nu vill du att jag ska se dålig ut här..."

Gabriel Landeskog kunde bara nämna en slovensk spelare

1 av 3
SPORTBLADET

SOTJI/STOCKHOLM. Tre Kronor är skyhöga favoriter mot Slovenien och Gabriel Landeskog har minst sagt begränsad koll på sina motspelare i kvartsfinalen.

Hur många slovener NHL-stjärnan känner igen?

– Jag kan väl bara en..., medger Landeskog till Sportbladet.

Slovenien i kvartsfinalen ska vara en aptitlig munsbit för stjärnspäckade Tre Kronor.

Men det skulle Vitryssland ha varit i Salt Lake City 2002 också.

Gabriel Landeskog är medveten om kopplingen.

– Nu hoppas jag att hela hockeyvärlden har insett att det finns inga blåbärsländer längre. Hockeyn har vuxit. Man kan inte ta något lag lätt längre, gäller att vara på topp hela tiden, säger han till Sportbladet Show.

Colorado-stjärnan får i programmet frågan om hur många slovenska spelare han kan nämna.

– Näe... nu vill du att jag ska se dålig ut i tv här... Men jag kan väl bara en: Kopitar.

"En av världens bästa"

Anze Kopitar, ja: NHL-stjärnan som gjort 47 poäng på 59 matcher för Los Angeles Kings under säsongen.

– Han är en av världens bästa spelare, tycker jag. Han har lett det här laget hela turneringen och är den spelare som ska producera och gå i bräschen, säger Landeskog och fortsätter:

– Han är ju stor och stark och väldigt bra på att täcka pucken och ta den på mål. Det gäller att ligga på rätt sida.

Hur mycket ska då Tre Kronor fokusera på att stoppa Anze Kopitar?

– Det brukar bli fel att fokusera på en spelare allt för mycket. Då brukar man stirra sig blind och göra andra misstag istället.

Hela Sverige bävar väl, i smyg, inför ett nytt Vitryssland-debacle. Men det skyhöga favoritskapet och rädslan för ett fiasko är ingenting som Gabriel Landeskog lägger någon energi på:

– Man försöker att inte tänka så mycket på det. Men får man ett mål i första perioden brukar det rulla på, men låter man de hänga på längre och längre så brukar de få mer och mer energi och då kan man ha lite problem. Det är viktigt att vi kommer ut direkt i första perioden med bra fart.

Kvartsfinalen mot Slovenien börjar klockan 9.00 på onsdagsmorgonen, svensk tid.