Detroit-svenskarna vägrar förlora

...mot sin NHL-coach Babcock i Kanadas bås

1 av 2
Niklas Kronwall och Mike Babcock träffades i katakomberna tidigare under OS-turneringen.
SPORTBLADET

SOTJI. Sverige mot Kanada i OS-finalen.

För Detroit-svenskarna blir det ett riktigt prestigemöte med coachen Mike Babcock:

– Det skulle vara extra skönt att slå honom i en ­final, säger backen J­onathan Ericsson.

Detroit är svensklaget nummer ett i NHL. I det svenska finallaget är det fyra spelare som till vardags spelar för Red Wings och under coach Mike Babcock: Niklas Kronwall, Jonathan Ericsson, Daniel Alfredsson och Gustav Nyquist.

Egentligen skulle det ha varit sex spelare, men både Johan Franzén och Henrik Zetterberg är borta på grund av skador.

När Tre Kronor vunnit sin semifinal mot Finland var det fortfarande inte klart vilket lag de skulle möta i finalen.

– I en OS-final tar jag precis vilket lag som helst. Det enda i så fall är att USA har vår målvakt Jimmy Howard i laget. Blir det USA och vi vinner kan man pika honom lite extra, säger Jonathan Ericsson och fortsätter:

– Vi har ju inga kanadensare i laget, eller förresten vi har ju Babcock… Det skulle vara extra skönt att slå honom, säger Ericsson och skiner upp i ett leende.

Är en Sverigevän

Precis som i Vancouver för fyra år sedan är Mike Babcock huvudansvarig för Kanadas lag. Nu har Ericsson och övriga Detroit-svenskar ett ypperligt läge att trycka till sin coach i en OS-final.

Mike Babcock har gjort sig känd som en riktig Sverigevän och har besökt Sverige flera gånger. För fem år sedan öppnade han till och med för att någon gång i framtiden coacha Färjestad:

– Om tio år vill jag coacha Färjestad. Nu försöker jag övertala min fru att vi ska flytta till Karlstad, sa Babcock då.

”Ska bli fantastiskt”

På presskonferensen fick Babcock frågan om hur det blir att möta Tre Kronor i finalen:

– Jag är verkligen ett stort fan av Sverige. Det är ett vackert land och väldigt trevliga människor. Alla vet att jag skulle ha hejat på Sverige om de spelat mot vilken nation som helst förutom oss.

De svenska spelarna var glada efter semifinalsegern mot Finland, men långt ifrån nöjda:

– Vi har inte åstadkommit någonting än. Vi har en match kvar. Men det ska bli skitkul, det ska bli fantastiskt kul att spela en OS-­final, säger forwarden Alexander Steen.