Tvingades till tre hjärtoperationer

Billan Östlund om problemen från karriären: Det hjälpte mig inte

1 av 6 | Foto: Urban Andersson/Arkiv
Hyllades av de stora. Efter framgångarna hyllades Billan av bland annat Thomas Wassberg. ”Jag har alltid varit en väldigt försiktig och blyg person, så det blev naturligtvis påfrestande. Det var det ju.”
ANNONS

 ■ ■ ■ Vi har alla våra egna minnen av de magiska ögonblicken.

 ■ ■ ■ Gulden och de skimrande framgångarna.

 ■ ■ ■ Men hur är det med stjärnorna själva, vad minns de?

 ■ ■ ■ Under vinjetten ”Guldkornet” berättar våra största stjärnor om sina bästa idrottsminnen – från den egna karriären eller helt andra händelser som etsat sig fast.

I dag: Marie-Helene ”Billan” Östlund, svensk skidlegendar.

Hon kom från ingenstans och vann VM-guld 1987 - det första svenska på damsidan genom tiderna.

Över en natt blev 20-åriga Marie-Helene Westin ”Billan” med hela det svenska folket.

– Det var helt otroligt, det gav mig mer uppmärksamhet än jag någonsin kunnat drömma om, säger hon.

Sveriges damer hade inte tagit någon individuell VM-medalj sedan Toini Gustafssons brons i Oslo-VM 1966. Herrarna hade å sin sida radat upp guld efter guld sedan 1978 (Sven-Åke Lundbäck, Thomas Eriksson, Thomas Wassberg, Gunde Svan), men hos damerna var det nattsvart.Då från ingenstans, kom Marie-Helene Westin.

Hur gick det till egentligen?

– Ja du, hur gick det till? Tänk vad konstigt det kan bli. Jag hade lite tur kanske?

Äh, så ödmjuk får du inte vara.

– Haha, jag gjorde ett sånt där lopp som var… ett sånt där kanonlopp som man inte har så många av i sin karriär. Ett lopp där allting bara stämmer. Jag var i bra form, hade bra skidor och allting var tipptopp.

Den fria stilen, skejten, hade gjort sitt intåg på VM-scenen i Oslo 1982, men det var först nu i Oberstdorf som damerna fick testa den nya stilen på ett VM. ”Billan” Westin, som senare blev Östlund, blev historisk premiärvinnare.

Kände du före loppet att du hade chansen, eller blev du lika överraskad som alla andra?

– Chansen fanns väl, men att det sen skulle bli verklighet. Nej, det var ju en bit ifrån vad jag trodde, så att säga. Men jag hade väldigt lätt för att lära mig den nya tekniken, det tror jag var en bidragande orsak. Jag låg lite före de andra.

Iklädd den klassiska vitblågula svenska landslagsdressen, och ett rött pannband, flög hon uppför den sista backen, ivrigt påhejad av svenska ledare som vrålade att hon ledde med 25 sekunder.

Men ändå firade du knappt när du gick över mållinjen? Var du inte glad?

– Jo, men alltså, alla hade ju inte gått i mål. Då kunde jag ju inte ta ut någon seger.

Men du ledde ju med 25 sekunder i sista backen?

– Men alla skulle ju ändå i mål. Jag har alltid varit blygsam av mig och inte tagit ut något i förskott.

På tal om blyg, uppmärksamheten blev enorm för en 20-åring. Hur tog du det?

– Det var jag ju inte beredd på, det var mer än jag någonsin kunnat drömma om. Och det var väl lite baksidan med det hela. Jag har alltid varit en väldigt försiktig och blyg person, så det blev naturligtvis påfrestande. Det var det ju.

Fyra år senare var du tillbaka igen och vann silver i Lahtis-VM. Var du mer förberedd då?

– Jo, då var jag kanske mer van.

Du hade annars haft några ganska tuffa år efter VM-guldet?

– Ja, jag såg det som en väldigt stor vinst att jag kunde komma tillbaka. Den silvermedaljen var som att vinna guld, det var så efterlängtat att få stå på pallen igen.

Hur ofta påminns du om guldet i dag?

– Oj, nästan varje vecka skulle jag säga. Det är faktiskt mycket oftare än jag vad trodde att det skulle vara.

Du tvingades sluta 1995 efter att du fått problem med hjärtat under en tävling?

– Ja, det är det tyngsta ögonblicket i min karriär. Jag fick hjärtklappning och genomgick tre operationer, men det hjälpte inte. Jag tvingades sluta. Det var lite surt att inte få bestämma själv när jag skulle göra det, jag tyckte väl kanske att jag kunnat hålla på några år till.

Till sist, var kommer ditt smeknamn "Billan" ifrån?

– Vi har en stor släkt, och många smeknamn. Jag fick mitt redan när jag var väldigt liten, och av någon anledning så blev det "Billan".

FAKTA

Meriter:

VM-guld 20 km fritt 1987.

VM-silver 10 km fritt 1991.

VM-brons stafett 1987.

VM-brons stafett 1995.

Tvåa i världscupen 1988.

Fick Bragdguldet (delat med Tre Kronor) och Jerringpriset för VM-guldet 1987.