Han har förlorat 1,6 miljarder – på ett år

Nu riskerar Terrance Watanabe 28 års fängelse för kasino-förlusterna

SPORTBLADET

Terrance Watanabe förlorade 1,6 miljarder i Las Vegas på bara ett år – tidernas största casinoförlust.

Nu kan han få fängelse i 28 år för att ha skrivit falska checkar i syfte att täcka sina skulder.

– Han är ett offer, säger Watanabes advokat Pierce O'Donnell.

Terrance Watanabe.
Foto: ap
Terrance Watanabe.

Ett år. Längre tid än så tog det inte för affärsmannen Terrance Watanabe att spela bort osannolika 204 miljoner dollar, motsvarande 1,6 miljarder svenska kronor, på Las Vegas-bolaget Harrah's casinon Rio och Caesars Palace.

– Ingen har någonsin förlorat så mycket i ett kommersiellt casino förut. Ingen spelar så mycket och förlorar, säger William Thompson, spelexpert och professor vid University of Nevada, till AOL.

Skyldig 14 miljoner dollar

Men trots sina osannolika förluster är Terrance Watanabes problem långt ifrån över. Han har blivit stämd av Harrah's, som hävdar att han fortfarande är skyldig företaget 14,75 miljoner dollar, 115 miljoner kronor, och ska upp i rätten den 12 juni för att ha skrivit falska checkar i syfte att täcka sina skulder. Blir han fälld riskerar han 28 års fängelse, på grund av speciallag i Nevada som ger åklagarmyndigheten rätten att driva in casinoskulder. Som tack får de behålla tio procent av de pengarna återbärgas.

– Han är skyldig Harrah's Entertainment över 14 miljoner dollar och det är hela sanningen, säger företagets vice vd Jan Jones.

”Vill inte ha pengar”

Terrance Watanabe driver å sin sida ett civilrättsligt mål mot Harrah's där han hävdar att casinot i princip hållit honom fången, genom att mata honom med både alkohol och receptbelagda mediciner medan de tog hans pengar. Han hävdar också att Harrah's lovat att stryka 30 procent av hans skulder, vilket mer än väl borde uppväga de 115 miljonerna han fortfarande är skyldig.

– Han står för sina förluster och sitt missbruk och vill inte ha tillbaka några pengar, däremot borde casinot stå för sitt löfte och stryka den nuvarande skulden. De utnyttjade hans rus och lurade honom på tiotals miljoner dollar. Han utsattes för en medveten kampanj från högsta ort, och det enda målet var att han skulle fortsätta spela. De siktade in sig på honom och utnyttjade hans svagheter. Han är ett offer här, säger Terrance Watanabes advokat Pierce O'Donnell.