”Han har sålt sin själ till djävulen”

Dokument: Så blev Phil
Ivey bäst i världen på poker

Foto: ap
SPORTBLADET

Han är bara 34 år gammal men har redan vunnit otaliga titlar och spelat in hundratals miljoner på sina passion.

Sportbladet Poker berättar historien om Phil Ivey, tidernas bäste pokerspelare.

– Att kunna leva på att spela kort. Vad kan slå det?, säger han.

EPT-final i Monte Carlo i slutet på april i år. Alla som är någonting i pokervärlden är där. Spelare som Daniel Negreanu, Greg Raymer och Gus Hansen glider ledigt omkring i de flådiga lokalerna och småsnackar med varandra, med fansen och med journalisterna.

Det saknas heller inte stora namn från andra områden, framförallt från idrotten. Mats Sundin är där, Teddy Sheringham, Petter Northug och Gaël Monfils likaså. De minglar lika ledigt, pokern är väldigt prestigelös på det sättet.

En person bryter mönstret helt och hållet. Han undviker all form av mänsklig kontakt så gott han förmår och när han tvingas sälla sig till de vanliga dödliga gör han det omringad av fyra enorma gorillor.

Det är inget snack om att Phil Ivey är den överlägset största stjärnan i den här världen.

Phil Iveys pokerkarriär började när han som 16-åring jobbade på ett telemarketingföretag hemma i New Jersey och för första gången började spela kort om pengar, mot sina arbetskamrater. Han insåg snabbt att han hade talang och redan när han var 17 började han åka till Atlantic City för att spela på de riktiga casinona. På grund av 21-årsgränsen gjorde han det utrustad med ett falskt id-kort.

– Jag hade ett leg där jag hette Jerome Graham. Det var mitt namn. Alla i Atlantic City kände mig som Jerome, till dess att jag fyllde 21. Då gick jag in på Tropicana och snackade med managern. Jag sa att jag hette Phil och hon bara: "va?". Jag sa: "jag heter Phil, jag är ledsen". Hon sa att det var lugnt, men att hon ändå tyckte att jag var för ung och att jag inte borde vara där. Men då kunde de inte göra något, då var jag laglig, har han berättat i en intervju med magasinet Cardplayer.

Det dröjde inte länge förrän han började spela poker på heltid.

– När jag var 21, kanske 22... då började jag göra riktiga pengar på pokern. Jag spelade med folk som levde på det och var inte särskilt imponerad. Jag tänkte att det här är ju det bästa man kan tänka sig. Att kunna leva på att spela kort. Vad kan slå det?

Exakt vad som är Phil Iveys stora styrka är svårt att beskriva. Problemet är inte att hitta styrkor, problemet är att han är så fruktansvärt bra på allt. Han behärskar alla spelformer; Hold'em, Omaha, Stud poker...

– Han har visat genom åren att han är världsklass på precis allt, säger Daniel Negreanu till Sportbladet poker.

Ivey är dessutom unik ur aspekten att han är precis lika bra på turneringar som cash-games. Ovan nämnde Negreanu är tvåa genom tiderna och inte långt efter Phil Ivey när det gäller inspelade pengar i liveturneringar, ungefär 13 miljoner dollar mot 12,5. Men Negreanu har aldrig varit någon större stjärna när det kommer till rena pengaspel.

Faktum är att Phil Ivey är bäst genom tiderna i cashgames också, i alla fall online där det förs statistik, med drygt 15 miljoner inspelade dollar. Tvåan Patrik Antonius, med drygt tio miljoner dollar på pluskontot, har aldrig varit någon stor turneringsspelare. Han har till exempel fortfarande inte ett enda WSOP-armband på kontot.

Phil Ivey har åtta. Och då är han bara 34 år gammal.

Många har försökt sig på att förklara Phil Iveys storhet utan att riktigt klara av det. Bäst lyckas kanske ändå ESPN:s pokerkommentator Phil Gordon, som sa såhär efter att Ivey säkrat sitt åttonde WSOP-armband häromveckan:

– Han har sålt sin själ till djävulen, det finns ingen annan logisk förklaring.

Som person är det svårt att få grepp om Phil Ivey. För pokerpubliken är han helt enkelt nummer ett. För den stora massan är han ungefär golfens svar på Tiger Woods, ett något fördomsfullt sätt att beskriva hur han sticker ut från övriga spelare i ankdammen.

I övrigt vet vi inte så mycket mer. Vi vet att han är sportintresserad och att favoritlaget är Houston Rockets i NBA. Vi vet att han skilde sig från ungdomskärleken Luciaetta i december förra året. Vi vet att han är allmänt spelgalen och bettar på precis allting. Det kan handla om allt från golf, tärning och vanliga sportodds till mer oortodoxa bets, nyligen slog Ivey vad med kompisen Tom "Durrrr" Dwan om en miljon dollar att han skulle klara av att gå ett helt år utan att äta kött. Men han tröttnade efter bara någon månad och köpte sig ur vadet för 150 000 dollar, en dryg miljon kronor.

Den miljoner gör varken från eller till, vi vet nämligen också att Phil Ivey är ofattbart rik. Hans dokumenterade pokervinster uppgår till nästan 250 miljoner kronor, men ligger snarare på minst det dubbla om man räknar in vad han dragit in på high-stakes borden på casinona. Och tack vare delägarskapet i Full Tilt Poker, världens näst största pokersajt, utgör spelvinsterna bara en del av hans förmögenhet. Exakt hur mycket det handlar om är oklart, vi kan dock vara säkra på att Phil Ivey är miljardär i dag.

Men i de få intervjuer som Phil Ivey gett, han gillar det inte alls, kan man skönja att ovanstående mest är sånt som "kommer med jobbet". Det Phil Ivey älskar mest av allt är varken pengar eller kändisskap. Han älskar att spela kort.

– Det är inte så att jag ogillar kändisskapet, jag är bara inte intresserad. Det kommer i vägen för pokern. Jag är pokerspelare. Om det är ett spel i gång nånstans är jag hellre där än att till exempel ge intervjuer, säger han till magasinet Bluff Europe.

FAKTA

Stjärnorna: Ivey är bäst i världen

Sportbladet Poker frågade sex av världens största pokerprofiler vem som är bäst i världen.

Här är deras svar.

Daniel Negreanu, tidernas näst bästa turneringsspelare:

– Phil Ivey, det går inte att svara något annat. Han har visat genom åren att han är världsklass på precis allt.

Joe Cada, vinnare i WSOP main event 2009:

– Phil Ivey, resultaten talar liksom för sig själva.

Vanessa Rousso, tiderna fjärde bästa kvinnliga turneringsspelare:

– Det är väl nästan en klyscha att säga det, men visst är det Phil Ivey som är nummer ett.

Joe Hachem, vinnare i WSOP main event 2005:

– Phil Ivey, alla tycker nog det. Han är bara så bra, så otroligt begåvad. Hur det kommer sig kan jag inte svara på, jag bara önskar att jag kunde det.

Greg Raymer, vinnare i WSOP main event 2004:

– Phil Ivey är väl den främsta kandidaten, jag antar att alla säger att det är han. Men jag har inte spelat mot honom själv så jag vet inte egentligen.

Chris Moneymaker, vinnare i WSOP main event 2003:

– Phil Ivey, tyvärr är det det enda möjliga svaret på den frågan.