Underbarnets comeback – kan vinna 56 miljoner

Överlevde olyckan mirakulöst – nu kan han vinna VM

Foto: AP
SPORTBLADET

Amerikanen Jake Balsiger, 21, lurade döden i en bilolycka.

Bara ett år senare kan han vinna 56 miljoner kronor och bli bäst i världen på poker.

– Jag trodde att livet var över, säger han.

Olyckan som kunde kostat Balsiger livet skedde för ungefär ett år sedan. 21-åringen spräckte skallbenet och hade lika gärna kunnat vara död.

– Jag var på väg hem på cykeln från skolan då jag blev påkörd av en bil, säger han i en intervju med den amerikanska sportsajten espn.com.

Fruktade för sitt liv

21-årige Balsiger fruktade för sitt liv.

– Jag minns bara korta sekvenser från när jag låg i magnetröntgen. Jag stirrade bara rakt fram och och tänkte att livet var över, berättar han.

Nu har studenten repat sig bra och han förklarar att pokern är en stor del av den nyfunna livsglädjen.

– Pokern har gjort mig mycker med avslappnad och glad.

Chans att bli historisk

För bara ett par månader sedan visste få personer vem Jake Balsiger var. I år har han spelat så bra att han är en av nio spelare som kommer att spela om drygt 56 miljoner kronor i WSOP Main Event som går av stapeln i Las Vegas den 29-30 oktober.

Turneringsfinalen är världens största och mest prestigefyllda pokertävling. Balsiger har, förutom chansen att bli extremt rik, även möjligheten att bli historisk.

”Finns många snygga tjejer”

Skulle studenten Balsiger gå hela vägen och vinna titeln blir han den yngsta spelare någonsin att göra det.

Han passerar då 2009-års WSOP-vinnare Joe Cada med en liten marginal. Det återstår att se om han får, och hinner, fira en eventuell vinst i turneringen.

Skolbänken väntar direkt efter finalen men det verkar inte tynga den unga stjärnan nämnvärt.

– Det finns många snygga tjejer i skolan, flinar han.