Kan bli ägare – för nytt NHL-lag

Pokerstjärnan Daniel Negreanu vill se hockey i öknen: ”Kommer älska det”

Pokertjärnan Daniel Negreanu är en av världens främsta pokerspelare och ett stort fan av ishockey.
Foto: POKERSTARS
Pokertjärnan Daniel Negreanu är en av världens främsta pokerspelare och ett stort fan av ishockey.
SPORTBLADET

Ett NHL-lag mitt öknen – i Las Vegas.

Ja, det är pokerstjärnan Daniel Negreanus högsta önskan.

Han kan till och med tänka sig att bli delägare.

– Folk här kommer lära sig att älska hockey, och denna stad har extra fördel av stor turism, säger han.

I höstas spekulerades det om ett nytt NHL-lag i Las Vegas.

Men då förnekade ligabossen Bill Daley ryktena.

– Det finns inte i våra planer, sa han då.

”Gillar verkligen ägaren”

Nu har snacket om ett hockeylag i spelmekkat mitt i öknen tagit ny fart.

Och en av de mest drivande i frågan är pokerstjärnan Daniel Negreanu, som är ett stort fan av hockey.

Som liten i Toronto följde han Maple Leafs slaviskt, men även efter flytten till Las Vegas, där han varit extremt framgångsrik inom pokern och spelat in över 230 miljoner kronor i liveturneringar, har han fortsatt att följa hockeyn frekvent.

Men nu vill han göra det i hemstaden – Las Vegas.

Den potentiellt blivande ägaren i Las Vegas NHL-lag, affärsmannen Bill Foley, har köpt ett hus i staden redan och hans företag äger ett antal restauranger i Vegas.

Nu vill han alltså dra igång ett hockeylag och planerar att smälla upp en jättearena på Las Vegas Strip.

– Jag gillar verkligen den blivande ägaren Bill Foley och jag är övertygad om att hockey kommer att fungera i Vegas, säger Daniel Negreanu till hockeynews.com.

– Det finns 2,2 miljoner personer i Las Vegas som längtar efter ett professionellt idrottslag, fortsätter han.

”Kommer älska hockey”

Hittills har Negreanu bara varit en del av biljettförsäljningen, men kan vara intresserad av att bli minoritetsägare framöver.

– Det beror på hur det ser ut, men jag är verkligen intresserad av att utforska det, säger han.

Och fortsätter:

– Folk här kommer lära sig att älska hockey, och denna stad har extra fördel av stor turism. Folk åker inte till Columbus för att titta på Blue Jackets för att göra en semester av det. Det kommer att hända med Vegas-laget. Om Calgary spelar i Las Vegas kan du räkna med att människor kommer att använda det som en bra ursäkt för att göra en snabb Vegas-resa. Det är bra för staden och bra för att fylla arenan.