Lektion 33: Mellanstick

Om bungyjumping och poker

Det är fem spelare i potten. Före floppen höjde ingen, utan alla ni övriga bara synade stora mörken (eller lade er). Nu har floppen kommit på bordet, och efter ett ögonblick av tvekan betar hon som sitter i stora mörken. Du talar härnäst; vad gör du nu? Tänk efter och analysera situationen! ”Rätt svar” finner du längre ned.
Det är fem spelare i potten. Före floppen höjde ingen, utan alla ni övriga bara synade stora mörken (eller lade er). Nu har floppen kommit på bordet, och efter ett ögonblick av tvekan betar hon som sitter i stora mörken. Du talar härnäst; vad gör du nu? Tänk efter och analysera situationen! ”Rätt svar” finner du längre ned.
SPORTBLADET

Det finns ögonblick när man oväntat tänker på poker.

Ett sådant är där jag står på Bloukrans Bridge och väntar på min tur att hoppa 216 meter: världens högsta bungyjump.

Jag är nere i Sydafrika å yrkets vägnar: för att besöka Izikomuseet samt för att träffa några sangomas (”häxdoktorer”) och försöka komma över flera dolosse och mathambas inför en framtida bok om tärningsspelandets kulturhistoria, men också för att ta del av kasino- och pokerscenen. Den senare ligger åratal efter Europa. Empire Palace utanför Johannesburg kör dock tre miniturneringar i veckan (på baccaratbord, i brist på riktiga pokerbord!); tyvärr hinner jag inte tillbaka från ett besök i Mpumalanga i tid för att anmäla mig till en av dem. Kasinot i Sandton har en turnering i månaden, men på kasinona i Sun City, Cape Town och Caledon har man knappt hört talas om hold’em. Och inga cashgames förekommer, någonstans.

Perfekt mental balans

Och uppe på Bloukrans Bridge, inspänd i säkerhetsselen, drar jag filosofiska paralleller till poker.

Inför mitt första bungyjump, 84 meter från Eriksbergsvarvets kran i Göteborg, hade jag handsvett och racerpuls. Men här och nu, inför ett hopp högre än pylonerna på Öresundsbron, har jag mediterat mig fram till en märklig sinnesfrid och känner mig i perfekt mental balans: precis som det ska vara även när man sätter sig ned i ett pokerparti eller en turnering.

Det är ett faktum att du spelar din bästa poker när du befinner dig just i mental balans: när du är utvilad, varken är hungrig eller övermätt, när du har lagt tankarna på allt annat som jobb, relationer och vardagsbekymmer bakom dig och upplever den totala fokuseringen på uppgiften; när själen är som en spegelblank vattenyta. Tittar jag på de gånger jag nått långt i turneringar, har de börjat med att jag upplevt denna harmoni.

Sök alltså först efter din egen mentala balans varje gång det väl är dags att spela seriös poker, det är lärdomen av denna mellanstickslektion. Nästa vecka ska jag börja runda av detta med pottodds!

Och hoppet från Bloukrans Bridge? Det blir en svindlande skön upplevelse av glädje, där jag kastar mig ut i rymden mellan Afrikas berg; precis som det helst ska kännas, varje gång du hör de inledande orden ”Shuffle up and deal”.