Expedition: Aten

Åtta svenska OS-hopp - bara fyra får åka

1 av 2 | Foto: ROGER LUNDSTEN
Fyra ska bort Konkurrensen inför OS i Aten är stenhård när åtta svenska ryttare ska bli fyra.
SPORTBLADET

GÖTEBORG

Teambuilding ska ge Sverige OS-medalj i laghoppningen.

Men först ska fyra ryttare bort.

Välkommen till Expedition: Aten.

- Vi är konkurrenter på banan och kompisar utanför. Fixar du inte det mår du skit själv, säger Helena Lundbäck.

Konkurrensen om mästerskapsplatserna i det svenska hopplandslaget har aldrig varit hårdare.

I år ingår åtta ryttare i förbundets spetsgrupp - fler än någonsin.

För första gången i år är alla samlade med sina bästa hästar i Göteborg Horse Show under påsken.

- De är OS-kandidater allihop, säger förbundskapten Sylve Söderstrand.

Alltsedan VM-silvret i Jerez 2002 har fokus legat på sommarens OS. Sedan i somras jobbar det svenska hopplandslaget tillsammans med Sveriges olympiska kommittés mentale rådgivare Olle Ahnfeldt.

Påverka det mentala

Ridskickligheten, hästkapaciteten och träningskompetensen finns där.

- Det är den mentala biten vi kan påverka mest; använda gruppdynamiken, säger Söderstrand.

Det låter som ett klassiskt svenskt framgångsrecept: laganda och moral.

Men faktum är att Frankrike har hoppat om Sverige på just detta området.

- När fransmännen fick en ny lagledare 2001, Jean Maurice Bonneau, kom han hit för att studera hur ett så litet land kunde nå såna framgångar. Det var vår sjundeplats i OS 2000 med fyra tjejer som väckte uppmärksamheten, berättar Söderstrand.

Sedan dess har fransmännen byggt ett fungerande lag, vunnit VM-guld och Super League samt tagit silver i EM.

Nu är det svenskarna som studerar fransoserna.

- De kommer med en hel klan runt sig på tävlingarna, tar utrymme och hänger upp sina flaggor, säger Söderstrand.

- Vi ska också bli mer nationalistiska, säger Helena Lundbäck.

Hyr extra box

Nytt för i år är att svenskarna vid varje tävling ska hyra en extra box i stallet.

- Det blir ett samlingsrum som vi inreder med vilostolar och tv och där ryttarna kan få lugn och ro.

Och sedan i somras jobbar man alltså mycket med teambuilding.

- Sammanhållningen har blivit starkare, säger Söderstrand.

Men samtidigt som Söderstrand bygger ett OS-lag ska han också plocka bort fyra av de åtta ryttarna till OS, i en sport där man i mästerskapen tävlar med samma ritt både individuellt och i lag.

En delikat uppgift - som inte ryttarna ser något problem i:

- Är du inte bland de fyra så är du inte, säger Malin Baryard.

Fast ändå:

- Jag skulle bli megabesviken om jag inte kom med till OS, säger Lundbäck.

Chanserna till en OS-plats