RESPEKT!

Hårt arbete har lönat sig – nu blåser ingen Roffe

SPORTBLADET

GÖTEBORG

Malin Baryard är mest bejublad.

Rolf-Göran Bengtsson mest respekterad.

Och nu blåser ingen ”The hardest working man in horse business” längre.

– Nu har jag hästägare som är mer intresserade av sporten än handeln, säger Bengtsson.

21 GP-segrar Efter splittringen med Jan Tops har livet blivit allt bättre för Rolf-Göran Bengtsson. Nu åtnjuter han mer respekt än någon annan svensk i hästvärlden.
21 GP-segrar Efter splittringen med Jan Tops har livet blivit allt bättre för Rolf-Göran Bengtsson. Nu åtnjuter han mer respekt än någon annan svensk i hästvärlden.

Vilken svensk har tagit 21 internationella Grand Prix-segrar (tre gånger så många som tvåan Peter Eriksson)?

Vem av svenskarna har vunnit flest världscuptävlingar (fyra)?

Vem ligger högst på världsrankingen (sexa)?

Vem är den ende svensk som tagit en individuell medalj i ett mästerskap sedan 1932 (EM-brons 2001)?

Den genomsnittlige Sportbladetläsaren svarar Malin Baryard.

Njuter i skuggan

Den insatte vet: Rolf-Göran Bengtsson, 44.

– Avundsjuk på Malin? Nej, nej, jag har det bra som jag har det. Uppmärksamheten kan vara en nackdel också, säger Bengtsson.

Han njuter av att stå i skuggan.

– Jag är väldigt nöjd med situationen. Nu har jag väldigt bra hästar och hästägare som är mer intresserade av sporten än handeln, säger Bengtsson.

Det sista är naturligtvis en passning till Jan Tops, holländaren och hästhandlaren som Bengtsson var anställd hos 1997–2002.

Rolf-Göran förde två hästar, Roofs och Pialotta, till den yttersta världseliten. Men båda gångerna sålde Tops dem just före mästerskapen – OS 2000 respektive VM 2002 (Roofsaffären gick dock aldrig igenom så Tops tävlade själv på hästen i OS).

– De två värsta ögonblicken i min karriär, säger Bengtsson.

Han fick nog och startade i stället om i egen regi 2003 tillsammans med dansken Bo Kristoffersen i Breitburg, Tyskland.

– Den som vill framåt måste kämpa, säger Bengtsson.

Ingenting gratis

Hen vet vad han snackar om.

Bondgrabben har aldrig fått något gratis.

Han började rida på bondgården hemma i Södra Sandby i Skåne som tioåring. Efter några år började ryktet sprida sig om hans skicklighet och snart stod hästägarna i kö för att Roffe skulle rida deras hästar.

På tävlingarna i Skåne försenades programmet ofta då man fick vänta medan Bengtsson bytte häst. Han red i princip alla hästar i fältet.

– Av tio placerade hästar en gång så red Peter Eriksson och jag allihop.

Det är en bakgrund som gjort honom till världens troligen mest allrounde ryttare med en enorm respekt i branschen.

Och ingen blåser Roffe längre. Inför Aachen i augusti, då han ska få sin revansch för VM 2002, har han till och med två hästar att välja mellan: Mac Kinley och Ninja.

Och i en VM-final kan slitet i Södra Sandby bli avgörande för då byter ryttarna hästar med varandra.

Johan Flinck