Fenomenet från Kapstaden

Förlorade benet i trafikolycka – nu ska hon tävla i OS

”Ett eller två ben är inget jag tänker på när jag simmar. I vattnet känner jag mig som alla andra”.
”Ett eller två ben är inget jag tänker på när jag simmar. I vattnet känner jag mig som alla andra”.
SPORTBLADET

LONDON. Hon förlorade vänsterbenet i en trafikolycka, men inte hoppet om att en dag få simma i OS.

Nu har Natalie du Toit, 24, nått sitt mål.

I Peking blir sydafrikanskan den första amputerade OS-deltagaren.

Natalie du Toit.
Natalie du Toit.

Hon misslyckades med att kvala in till OS i Sydney 2000, men Natalie du Toit var övertygad om att hon skulle få fler chanser.

Hon var ju bara 16 år och hade hela karriären framför sig.

Pang.

En februaridag 2001 förändrades allt.

Natalie satt på sin vespa på väg hem från simträningen när hon blev påkörd av en bil och skadades så allvarligt att vänsterbenet fick kapas i höjd med knät.

Ge upp – inget alternativ

En svagare människa hade sett sina drömmar krossas i samma krasch, men Natalie du Toit är inte som andra. Fenomenet från Kapstaden var tillbaka i bassängen i maj samma år – innan hon lärt sig gå med protesen.

Att ge upp simningen var aldrig ett alternativ.

– Enda frågan var vad jag skulle kunna åstadkomma.

Den viljestarka sydafrikanskan tog fem guld i Paralympics 2004, men hon nöjer sig inte med det.

Natalie har alltid drömt om att få tävla i OS – och nu har hon nått sitt mål. Hon klarade kvalet genom att bli fyra i VM i långdistanssimning, 10 kilometer.

”Har alltid drömt om OS”

Trots att Natalie simmar utan protes lyckades hon kontrollera simningen i Sevilla. Det var värre med känslorna.

– Det är nog första gången jag gråter efter en tävling, men det här betyder så mycket för mig. Jag är så lycklig. Efter olyckan vågade jag inte drömma om att den här dagen skulle komma, säger Natalie du Toit i Sunday Telegraph.

En idrottare som tvingats till amputation har aldrig tidigare deltagit i OS.

– Benet går inte att kompensera, men jag har drömt om att tävla i OS sedan jag började simma som sexåring. Det är det viktigaste. Simning är min passion, något jag älskar. Ett eller två ben är inget jag tänker på när jag simmar. I vattnet känner jag mig som alla andra. Vi har samma drömmar, samma mål. Att jag ser annorlunda ut spelar ingen roll, säger Natalie du Toit.

FAKTA

NATALIE DU TOIT

Född: 29 januari 1984.

Bor: Kapstaden.

OS-distans: 800 m frisim. ¨

Hobby: Föreläsa om motivation.

Favoritmat: Grönsaker, chocklad och godis.

Favoritbil: Crossfire.