”Kan väl kalla mig för ’The comeback kid’”

Sjödin klar för final: ”Vi är inte bästa polare, jag och SOK”

Simon Sjödin.
Foto: TT
Simon Sjödin.
SPORTBLADET

KAZAN. Före VM ifrågasatte simlegendaren Bengt Baron om de svenska simmarna verkligen tränade hårt nog.

Simon Sjödin har just svarat med både simning och citat.

– Jag tränar minst lika hårt som de andra grabbarna, vad Bengt Baron än säger.

Han har alltid haft en viktig roll i det svenska landslaget, som lagpappa och ledare, men det har inte alltid gått som det ska för simmaren Simon Sjödin.

2012 petades han till OS av SOK, vilket fick Simsverige att gå i taket. 2013 simmade han final i VM. 2014 magplaskade han i Berlin-EM.

2015?

Då är han tillbaka bland de allra bästa.

– Man kan väl kalla mig The Comeback Kid. Även om jag hamnar längst ner kan jag alltid ta mig upp, säger Simon Sjödin.

I semifinalerna på 200 meter medley tog han sig hela vägen upp till femteplats, och en solklar plats i finalen.

”Tendens att dö på slutet”

Sjödin inledde som vanligt lite långsamt, men trivdes på banan bredvid snabbe brasilianaren Thiago Pereira.

– Ja, definitivt. Jag visste att han skulle gå ut hårt, så jag skulle bara försöka cruisa med och sedan försöka jobba mig in, för jag vet – jag har tränat med honom i USA – att han har en tendens att dö på slutet.

Sjödin klarade sig igenom bröstsimssträckan, och hade tillräckligt med kraft kvar för att frisimsspurta sig till en tredjeplats i heatet och en femteplats totalt med 1.58,1, bara åtta hundradelar sämre än hans personliga rekord.

Efteråt riktade han ett pekfinger mot den svenska klacken på läktaren.

– Jag har varit i landslaget i tio år men vi har aldrig haft ett så sammansvetsat lag som nu, jag kände verkligen att jag hade allas stöd där uppe. Jag är stolt över alla som är där. Det här var för dom och för hela svenska folket, säger han.

”Vi är inte bästa polare”

Ska det bli kul att simma OS?

– Haha. Jag tar inte ut någonting förrän jag sitter på planet till Rio.

Men det här var väl en fin hälsning till SOK?

– Vi är inte bästa polare, det kan jag ju säga. Nu kommer SOK:s sportchef för simningen (Thomas Engdahl) hit idag så jag ska säga till honom att de måste tro på mig.

Finalplatsen betyder hur som helst att han är nominerad till Rio 2016, och att han lär få ekonomiska möjligheter att satsa vidare på sin simning.

Men först har han en final att simma, för andra gången i rad på VM.

– Jag hoppas att jag kan bygga simningen, från försök till semi till final. För två år sedan fallerade jag där, men nu känner jag att jag ska ha tre bra lopp, borra ner huvudet och verkligen fokusera.

Vad lärde du dig i Barcelona (åtta, efter att ha gjort sitt sämsta lopp i finalen)?

– Att inte vara nöjd. Oavsett om man kommit dit man ska så går det alltid att se ett steg längre. Jag tror att det finns lite till att hämta.