”En omstart är inget jag hoppas på”

Melander inför Prix d’Amerique

SPEL

PARIS

Dagens enklaste fråga: Vem kör bästa hästen i Prix d’Amerique?

Löjligt, Stefan ”Tarzan” Melander såklart, Scarlet Knight spelar i en annan division.

Dagens svåraste fråga: Är Scarlet och Tarzan redo?

Svar ges tjugo i fyra i eftermiddag, direkt i tv.

vinnande trio? Stefan "Tarzan" Melander, hans sambo Cattis Lundström och Scarlet Knight kan vinna Prix d"Amerique.
Foto: AP
vinnande trio? Stefan "Tarzan" Melander, hans sambo Cattis Lundström och Scarlet Knight kan vinna Prix d"Amerique.

I första framträdandet i Paris, den 29 december, skenade han i starten, galopperade bort sig direkt. Shit happens, ibland. Men sen, i genrepet för två veckor sedan, ville Melander testa sin häst ordentligt. Det blev full gas direkt, tyvärr funkade inte bromsarna och Scarlet Knight sprang in i väggen.

– Ingen häst kan gå såna lopp, det gick i överljudsfart de första 2 000 meterna. Jag slutade köra 700 kvar, förklarar Tarzan för Sportbladet dagen före världens tuffaste travlopp.

Inte hästens fel

Han står för sig själv vid starten och tittar på hästar, något han alltid älskat.

Han säger att det inte var hästens fel att den skentravade senast. Vädrets makter spelade ett spratt, minusgrader och snö förvandlade träningsparadiset Grosbois till ett helvete för världsstjärnan.

– Det fanns bara en bana att träna på och Scarlet tappade kontrollen. Det kunde vara 70 hästar ute samtidigt och han skulle tävla med alla. Situationen var hopplös.

När det sedan blev dags för lopp existerade bara full gas i Hambletonian-vinnarens skalle.

– Vi glömmer det nu. Efter loppet fixade jag en egen hage åt honom. Målet har enbart varit att coola ner honom och vi hade lite tur, vädret slog om och jag kunde också börja träna honom i skogen igen, ensam.

Mer samlad i dag

Stefan räknar med en betydligt mer samlad häst i dag.

Han vill inte snacka taktik med det är lika självklart som att Olle Goop tror på platschans att siktet är inställt på ledningen.

– Nja, varför det? En resa i ryggar i hög fart vore inte fel. Vi får se.

Omstarter är standard i Prix d’Amerique. Frågan är hur Scarlet Knight klarar det.

Blir det tilt i skallen på honom då?

– Starten är ju som den är, det är yrt och en omstart är inget jag hoppas på. Det är nog bara de franska hästarna som har fördel av sånt.

Om det nu blir ytterligare ett fiasko, fransmännen förväntar sig det, så är det inget som Tarzan bryter ihop av.

Inga maskiner

– Nej, det är så många andra som oroar sig. Jag vet ju hur bra han är, den smällen får jag ta. Hästar är inga maskiner.

Vad händer efter Prix d’Amerique?

– Han stannar kvar här nere och tränar, kanske fram till mars.

Sen är planerna att han ska tävla, i alla fall det här året ut. Men som vanligt tar vi ett lopp åt gången.

Till sist: Vem vinner?

– Fransmännen är otroligt duktiga på att toppa sina hästar till Prix d’Amerique. General du Pommeau tror jag bli svårast att slå, men även Insert Gede, Fan Idole och Gebrazac är heta.

Scarlet Knight då?

– Vet inte, vi får se.

Oroa er inte. Det där var ett typiskt Melander-svar.

Han sa det med lurigt leende, full i fan.

Sportbladets Micke Nybrink om hur man vinner Prix d’Amerique

Längd: 2 700 meter.

Höjdskillnad: 12 meter.

Upplopp: 220 meter.

Vinnare 2003: Varenne.

Micke Nybrink