”Inte omöjligt att vinna”

Sensationell comeback av Gidde Palema: Otroligt hur bra det gått

SPEL

Alla trodde att Gidde Palema var slut.

Det var han inte.

Efter en osannolik comeback utmanar han nu storfavoriterna i Elitloppet.

- Det blir svårt men inte omöjligt. Vi ska ge Victory Tilly en rejäl match, säger tränaren och kusken Åke Svanstedt.

Gidde Palema tvingades lämna travovalen efter en skada 2001. I vintras bestämde sig ägaren för att låta Gidde Palema göra comeback. Resultatet: succé och tre miljoner kronor i insprunga pengar.
Foto: P&R
Gidde Palema tvingades lämna travovalen efter en skada 2001. I vintras bestämde sig ägaren för att låta Gidde Palema göra comeback. Resultatet: succé och tre miljoner kronor i insprunga pengar.

Det var en skada som tvingade Gidde Palema att bli avelshingst i förtid, under våren 2001.

Men livet som kung i hagen gjorde mer nytta än någon kunnat ana.

I vintras bestämde sig ägaren Karl-Erik Bender för att åttaåringen skulle göra comeback.

Åke Svanstedt fick uppdraget:

- Och tackade ja direkt. Fast jag trodde aldrig att han skulle ta sig till den här nivån. Topphäst i gulddivisionen ja, men världseliten? Aldrig. Och ändå är vi där", säger Svanstedt och skrattar förtjust.

Det har han all anledning att vara också.

Gidde Palema har sprungit in 3 045 678 kronor sedan återkomsten i november.

Han utklassade eliten i Olympiatravets final i början av april och krossade sedan allt motstånd, på en tid bara tiondelar från världsrekord, i Oslo Grand Prix.

- Det var efter andra platsen i gulddivisions final i vårvintras som jag började ana att han var på väg mot världseliten. När han sedan vann Olympiatravet, då visste jag att vi var där, säger Svanstedt.

Och Gidde Palemas comeback är unik.

"Jag tvivlade inte"

Inte bara för att han gått som en raket rakt in i världseliten igen, utan för att återkomsten blev av över huvudtaget.

- Det är inte många hästar som klarar att komma igen så här. Vad jag vet så har ingen ens vågat prova efter så här lång tids uppehåll, säger Åke Svanstedt.

Att du vågade?

- Jag tvivlade inte. Så bra är hästen. Fast visst var det många som varnade för att dåliga resultat skulle kunna sänka hans värde som avelshingst. Och så blev det tvärtom. Det är otroligt hur bra det gått (skratt).

Under comebacken har Åke Svanstedt anklagats för att ha mörkat om huruvida Gidde Palema skulle tävla barfota eller inte.

Bäst utan skor

Den kritiken har stjärnkusken svårt att förstå.

- De som klagat kan uppenbarligen ingenting om hästar. Självklart vill jag ha bästa möjliga förutsättningar och Gidde är bäst utan skor. Men det går bara om banan är mjuk. Och det vet man ju inte om den är förrän man varit ute och värmt.

Och på Elitloppet?

- Åker skorna av. De har lovat lika mjuk och fin bana som i förra veckan och då är det inget snack.

Men frågan är om ens skorna av räcker för att vinna Elitloppet.

Å andra sidan har Gidde Palema fått ett bra spår och blir det bara högt tempo loppet igenom så finns en liten chans, säger Svanstedt:

- Omöjligt är det inte. Fast Victory Tilly är så otroligt bra. Slår vi honom så blir jag förvånad.

Har sprungit in över sju miljoner kronor

Marie Hallman (sport@aftonbladet.se)