Han kom upp ur källaren - nu lever Hultman det ljuva livet igen

SPEL

Nån där uppe gillar travtränaren Stefan Hultman.

Bäst i världen på Solvalla.

Platsen där han började att skotta skit.

Sportbladets Thomas Kingdahl berättar sagan om Stefan Hultman.

Den innehåller både mörka och ljusa kapitel.

Foto: SVEN-OLOF ENGLUND

Stefan Hultman, 39, kysser hästen From Above.

Han springer den 200 meter långa upploppsrakan på Solvalla.

Han gråter. Han är lycklig.

Han visar sin mage för 30 000 fans.

Som ung stod han själv under varje Elitlopp på uteläktaren på Solvalla och drömde.

Han kramar kusken Örjan Kihlström, 40.

Kompisarna har kramats och skrattat ihop många gånger.

De har känt varandra i 25 år, men inget överträffar den här söndagen.

Känslorna väller fram ur Stefan Hultmans stora kropp. Han är plötsligt bäst i världen.

Hästen, femårige From Above, kusken Örjan Kihlström och tränaren Stefan Hultman har lurat en hel travvärld.

När alla trodde att Victory Tilly och Scarlet Knight skulle göra upp om segern i tvåmiljonersloppet dök en tredje svensk häst upp.

Från innerplan ser Stefan Hultman sin kompis köra ett perfekt lopp.

Mot ära och berömmelse.

- Jag vet inte vem som gillar mig där uppe, säger Stefan Hultman och tittar upp mot himlen.

Himlen är blå och vacker.

Flyttade hem från Italien

Det har funnits dagar i Stefan Hultmans liv som inte varit lika vackra som i går.

För knappt åtta år sedan flyttade han från Italien till Sverige.

Hem till familjen.

Och en grönsakskällare.

Travtränaren från Huddinge, som började att skotta skit som stalldräng på Solvalla när han var 15, fick kavla upp ärmarna igen.

La dolce vita, det ljuva livet i italienska Toscana, var över efter två år.

Borta var värmen, de goda drinkarna på kvällarna, stjärnhästarna och pengarna.

Han som hade drömt om att bli en ny Stig H Johansson, en av världens bästa tränare och kuskar.

I Italien tränade han sina hästar mellan sex och tio på morgonen, sen åkte han hem och tog med sig familjen på beachen.

På kvällarna var det tävlingar.

Men när den äldsta sonen Alexander skulle börja i skolan flyttade sambon Carina och sönerna hem till Stockholm. Det sociala livet fungerade inte så bra i Italien.

Travtränaren Stefan Hultman skulle vara kvar i Italien. Men pappan Stefan Hultman klarade sig inte utan sin familj.

Våren 1995 står Stefan Hultman nere i en grönsakskällare i Bromma i västra Stockholm och jobbar.

Han står där till lunch och åker sen ut i Stockholmsområdet och skor hästar.

Han har en familj att försörja.

Stefan Hultman kommer hem vid 22-tiden varje kväll. Han stupar i säng av trötthet. Fem timmar senare ringer väckarklockan. Han går ner i grönsakskällaren igen.

Två år senare hör han rykten om att Menhammar Stuteri söker en hovvårdare, som också skulle få träna några unghästar.

Stefan Hultman börjar med fyra hästar och hovvård på ett par hundra till.

I dag är han bäst i världen.

Och han tackar nej till hästägare varje dag. Hade Stefan Hultman varit 25 år hade han bara sagt "Bygg ut" och haft 250 hästar. Men han har lärt sig att inte gapa över mycket.

Stefan Hultman har inte glömt i källaren i Bromma och den gången han kom hem till Sverige lika fattig som en kyrkråtta.

Som ung var han framåt. Ja, näst intill kaxig. Stefan Hultman vann lärlingschampionatet på Solvalla. Och storlopp i Tyskland. Han skrev sin första autograf som 19-åring och skulle bli travtränare innan han var 25. Det blev han också.

Men det blev inte riktigt så som han tänkt sig.

Livet blev svårare

Stefan Hultman flyttade till stall Rabo i Grevelund. 24 år gammal hade han 25 hästar i träning. Efter sex månader 75 hästar.

Livet var enkelt. Det skulle bli svårare.

Den unge tränaren ville för mycket. Han var inte mogen. Men framför allt. Han lyssnade inte på sin omgivning.

Bosse Ericsson, som han tränade för, försökte bromsa honom.

Bosse Ericsson hade rätt, men det kan bara Stefan Hultman förstå i dag.

Han skulle ju bli en ny Stig H och bröt med stall Rabo. Stefan Hultman flyttade ner till Fituna säteri i Sorunda. Han började på ny kula. Och blev lite lugnare, men bara lite. Det gick knappt runt ekonomiskt för honom och 1993 fick han chansen att åka till Italien.

Stefan Hultman beskriver sig själv som en känslomänniska, men med ett stort tålamod och en långsiktig planering.

I går vann Stefan Hultman Elitloppet med sin kompis Örjan Kihlström. Ett av världens mest prestigefyllda travlopp.

- Folk förstår inte hur bra han är. Fy fan Örjan, säger Stefan Hultman och kramar om sin kompis mitt under en tv-intervju efter storsegern.

Ögonstenen och stallets störste stjärna, Frome Above är den enda svenska häst någonsin, förutom Remmington Crown, som vunnit årgångsloppen Kriteriet och Derbyt och Elitloppet.

Blir kvar bland molnen

Det finns många experter som kraxat och trott att Stefan Hultman skulle sjunka igen efter sina stora framgångar de senaste åren.

Men så blir det inte.

Hultman har nått toppen och har bestämt sig för att vara kvar där uppe bland molnen.

Han har det bästa av mycket man ska ha för att lyckats. Foder, utrustning och medarbetare.

Han tänker aldrig gå de där 14 trappstegen ner till grönsakskällaren i Bromma igen.

Och mäster Stig H har slutat att spöka.

- Jag blir ingen ny Stig H. Ingen kommer att bli det, sa Stefan Hultman till Sportbladet i fjol.

Helt rätt.

Men i dag är du bättre, Stefan Hultman.

Thomas Kingdahl