Första elitloppsegern för Åke Svanstedt

”Mitt största ögonblick någonsin”

SPEL

Åke Svanstedt har länge drömt om att vinna Elitloppet. Nu har drömmen blivit verklighet.

– Mitt livs största seger, säger Svanstedt, sedan han vunnit finalen med Gidde Palema på banrekordet 1.10,0.

Åke Svanstedt och Gidde Palema.  
Foto: LEIF R JANSSON/SCANPIX
Åke Svanstedt och Gidde Palema.  

Åke Svanstedt har varit tvåa två gånger tidigare i Elitloppet med Zoogin. I år var ”Svanen ” medveten om att han satt bakom bästa hästen, men han tog det väldigt försiktigt i försöket.

– Jag var helt klar på att köra lugnt för att spara hästen till finalen. Därför lade jag mig bara utvändigt om Revenue och lät honom köra 13,5 första varvet, berättade Svanstedt.

Gidde Palema kom i mål en och en halv längd bakom vinnande Revenue och Lutfi Kolgjini, 1.11,4 mot 1.11,6.

Kolgjini var dock väl medveten om att det skulle bli en betydligt tuffare fajt i finalen. Särskilt sedan Scarlet Knight och Stefan Melander vunnit det andra försöket på 1.11,0. Därmed var tre av förhandsfavoriterna vidare till final. Den ende som saknades var franske Kesaco Phedo, som galopperade bort sig

Pressade hårt

I finalen tog Revenue hand om ledningen igen, men den här gången fick Kolgjini inte bestämma tempot.

– Jag har nog aldrig pressat Gidde så hårt som jag gjorde idag. Det var 1.10-fart hela vägen men jag var inte så orolig för jag vet att min häst är väldigt stark.

– Och redan 500 meter från mål var jag säker på att slå Revenue, sade han lugnt.

Då var det större problem med italienske sensationen Civil Action som kom loss bakom.

– Jag vände mig om och såg att han hade krafter kvar så jag tog upp Gidde och fick honom på bettet. Det tror jag var viktigt för på upploppet tog han i igen och vann säkert.

Skötaren Linda Svantesson var oerhört glad efter segern, men hon såg inte särskilt mycket av finalen.

– Jag vågade inte, sade hon.

– Men jag hörde att Gidde ledde på upploppet och då bara skrek jag.

Scarlet Knight var helt under isen i finalen och får nöja sig med att ha vunnit sitt försök tre år i rad. Civil Action spurtade mycket starkt efter en invändig löpning, medan Revenue dalade till fjärdeplatsen.

Efter fyra tidigare försök blev det femte gången gillt i Elitloppet för Svanstedt. Han sträckte högerarmen i luften när mållinjen passerades, men de spontana glädjeyttringarna behöll Åke inom sig. Det har han alltid gjort.

– Jag har svårt att beskriva känslorna, det här måste upplevas, sade Åke.

Kan du jämföra din förra stjärna Zoogin med Gidde Palema?

– Dom är lika bra, sade han och log.

Inbjuden till USA

Ägaren Karl-Erik Bender var mycket glad efter storsegern som gav två och en halv miljoner kronor. Efter segern fick han också en inbjudan om att starta i Breeders Crown och Nat Ray Trot på The Meadowlands, New Jersey, senare i sommar.

– Vi får tänka på det, jag vet att inte Åke är så förtjust över att åka över till USA och det hade inte varit aktuellt om Gidde varit tvåa i dag. Men nu vann han och vi fick en inbjudan och då är det lite annorlunda, sade Bender.

Nästa uppgift för Gidde Palema blir troligen Copenhagen Cup om två veckor.

Nära världsrekord

Jan-Olov Persson gjorde en ny attack mot världsrekordet för kallblod med sin stjärna Järvsöfaks i Elitkampen. Järvsöfaks vann överlägset, men det fattades en försmädlig tiondel till 1.18,6, rekordet som innehas av norske Spikeld.

– ”Faksen” blev lite för ensam sista biten, annars hade vi nog tagit rekordet, sade Jan-Olov Persson.

Det var andra gången Järvsöfaks travade 1.18,7 och han är nu uppe i 30 raka segrar.

ELITLOPPET

Stig Lindmark/TT