Segermaskinen

Gidde Palema dominerade stort förra året: Han känns likadan i år

1 av 2 | Foto: MATS STRAND
Elitloppsvinnare 2004.
SPEL

Förra året var strålande för Gidde Palema med Elitloppssegern som kronan på verket.

I år har "Gidde" sett lika bra ut - och hästen är givetvis favorit till ytterligare en seger i Olympiatravet.

-Hellre favorittryck än underdog, säger kusken Åke Svanstedt.

Världens snabbaste medeldistansare och Norges i särklass bästa häst. Det motståndet skrämmer inte Gidde Palema.

I stället varnar hans tränare och kusk Åke Svanstedt för - Olympia-debutanten Spring Ray.

Favoritskapet är givet när Sveriges kanske bästa travhäst just nu, Gidde Palema, går för sin tredje raka vinst i Olympiatravet.

Svanstedt medger att det finns många bra utmanare och är inställd på ett tufft lopp.

Men hans värsta mardrömmar handlar inte om stjärnor som norska Steinlager eller förra årets främsta utmanare Naglo.

- Dom har vi slagit förr, det vet vi att vi kan.

Inga ålderskrämpor

Spring Ray och tränaren Håkan Olofsson är i stället namnen som håller Åke Svanstedt vaken om nätterna.

- Spring Ray har sett riktigt bra ut. Det är en ung häst som vi har dålig koll på. Han har sett ruggigt bra ut hittills i år, säger han.

Och kanske är det läge att oroa sig för yngre krafter. Gidde Palema fyllde nyligen tio år och närmar sig slutet av en strålande karriär. Men Åke Svanstedt ser inga ålderns spår hos sin guldhäst.

"En bra häst"

- Han känns likadan som förra säsongen. Det är en bra häst, och nu har han fått vila i sex månader. Om säsongen hade varit längre hade han kanske haft svårare att komma igen.

Om två år får Gidde Palema inte tävla längre.

Åtminstone inte i Sverige.

- Så långt planerar vi inte. Kan han vara med en säsong till är vi glada. Men aldrig i livet att jag flyttar honom utomlands för att han ska få tävla, säger Åke Svanstedt.

På Bergsåker i Sundsvall började 1983 en av Sveriges mest framgångsrika tränare sin karriär. Där höll Åke Svanstedt titeln som champion 15 år i rad.

Något överraskande flyttade han och 60 hästar 2002 till Skara och Axevalla.

Även där la han beslag på championatet från första säsongen.

- Jag gick och gruvade mig rätt mycket före flytten, men nu tycker jag att det är det bästa som jag gjort.

"Man får anpassa sig"

Flytten innebar ett stort lyft för hans tävlingsverksamhet med mer intjänade pengar.

Dock tvingades Åke ändra sitt träningsupplägg.

Från att ha kört mycket i Bergs-åkers backar för att bygga upp hästarnas styrka fick han ta till mer traditionella metoder på den platta Västgötaslätten.

- Landskapet såg ju ut så i Bergsåker, det var mycket backar. Man får anpassa sig efter hur det ser ut.

Återstår att se om Gidde Palema gör som han gjort de senaste två åren: Vinner Olympiatravet.

Tog storslam i fjol - Elitloppet främsta meriten

Andreas Rolfer