Drömduon sprack – då tar Melander över själv...

”Jag hoppas att det funkar”

SPEL

Drömparet Scarlet Knight och Stig H Johansson sprack.

Då tar tränaren Stefan Melander själv över tömmarna.

– Jag förstod tidigt att Stig H inte skulle köra, säger han.

FJÄRDE GÅNGEN GILLT? Scarlet Knight har startat i Elitloppet tre gånger tidigare. Två tredjeplatser har det blivit som bäst – dags att nå ända fram nu?
Foto: ALN
FJÄRDE GÅNGEN GILLT? Scarlet Knight har startat i Elitloppet tre gånger tidigare. Två tredjeplatser har det blivit som bäst – dags att nå ända fram nu?

På en av Hans G Lindskogs inbjudningar till Elitloppet stod det Digger Crown. Stig H Johansson tackade och bockade, och plötsligt var Scarlet Knight utan kusk.

Stefan Melander ville ha en och samma kusk till sin häst i både kval och en eventuell final. En omöjlighet om Stig H skulle köra båda hästarna till final från försöken.

– När Digger Crown vann nu i Italien så förstod jag att han skulle starta och då var det ju inget snack. Jag är absolut inte besviken på Stig H, säger Stefan Melander.

– Först ville jag att (Berndt) Lindstedt skulle köra. Vi har känt varandra länge, så det hade varit kul. Men han ville inte. Några andra alternativ hade jag inte.

Svårbedömd form

Så nu kör Melander Scarlet Knight själv. Inget konstigt med det egentligen. Tillsammans har de gjort 66 starter av hästens totala 70, 41 har slutat med vinst.

Årets Elitlopp blir deras fjärde raka tillsammans. Tre finalplatser och två tredjeplatser står redan på meritlistan. Men i år är Scarlet inte en lika solklar finalist.

– Formen är lite svårbedömd, säger Melander.

Senaste månaden har hästen fått vila.

– Jag hoppas att det funkar.

Han är ju inte så startsnabb. Hur kompenserar ni det?

– Han kan allt utom de första stegen.

Dåligt startspår

Sjättespår är inget drömspår direkt.

– Nej, det är tredje sämsta startspår. Han kommer hamna tredje par utvändigt, så jag hoppas det blir bra tempo.

Att Sveriges enda vinnare av amerikanska Hambletonian finns i startfältet kan vi tacka en trög fölmarknad för.

– Men prislappen på fölen var för högt. Jag trodde att han skulle få mer ston än han fick.

Blir Elitloppet sista starten?

– Det får vi se, jag tar en start i taget. Kroppsligt är det inga fel på honom.

Enda svenske vinnaren av Hambletonian

Andreas Rolfer