Salmela: Det blir årets höjdpunkt

Hemmatränaren om sina chanser i Boden: Totti Boko är i toppform

SPEL

Årlig travtävling i Boden på lördag.

Hemmatränaren Petri Salmela, 50, har längtat.

– Årets höjdpunkt, säger han.

Han är van att åka långt. 50–100 mil enkel resa är vardagsmat. Så blir det när man bor i Norrland.

Att flytta söderut, där övriga Travsverige ligger, har aldrig varit aktuellt.

– Nej, man vänjer sig. Dessutom har barnen kunnat gå kvar i skolan hemma i Finland, säger Petri Salmela som flyttade till Sverige 1997 från den finska delen av Torneå.

22 miljoner på fyra år

Törsten efter framgångar och högre vinstpengar förde honom hit, men Petri fick ändå köra taxi för att täcka kostnaderna som travsporten innebar.

Det behöver han inte längre.

De senaste fyra säsongerna har hans hästar kört in 22 miljoner kronor. Petri Salmela siktar på minst femton säsonger till.

– Som en vanlig arbetsålder, säger han.

Förutom Petri Salmela så finns det ett gäng framgångsrika finländare i den svenska traveliten. Jorma Kontio är en av dem. Han är dessutom god vän till Petri Salmela.

– Petri och jag har hängt ihop rätt länge. Jag var med när han skaffade sin första häst 1985, säger Jorma Kontio.

Jobbar helhjärtat

Varför är ni finländare så duktiga på trav?

– Det går genom generationer i Finland, vi jobbar hårt och helhjärtat.

Petri Salmela lägger till:

– Dessutom finns det många framgångsrika tränare i landet, säger han.

På lördag körs den årliga travtävlingen i Boden.

– Det blir årets höjdpunkt! Det brukar vara väldigt mycket folk. Hoppas bara vädret blir bra. Skiner solen så brukar det bli folkfest, säger Salmela.

Väderleksrapporten tyder på att det blir 16–20 grader varmt och växlande molnighet i Boden under lördagen.

Det kan bli en riktigt rolig helg för Petri Salmela.

John Senewiratne