"Waldner var blyg"

Yang Min minns första gången han mötte J-O

SPEL

BREMEN

Det har gått 26 år sedan de möttes första gången.

När lag-VM inleds i dag är det dags igen.

- Waldner var blyg och tyst, men vår tränare pekade på honom och sa: "han kommer att bli en av de bästa", säger italiensk-kinesen Yang Min.

1980 var Jan-Ove Waldner och Erik Lindh de två första svenskarna att få åka till Kina och träna bordtennis.

- De var väldigt olika. Lindh pratade och gick på, Waldner var väldigt tyst och blyg, minns Yang Min.

Själv var Yang en av Kinas bästa i sin årgång.

- Han var liten och ettrig, nu är han stor och ettrig. Men det är en bra gubbe, säger Waldner med ett skratt.

Det var där och då, under sex veckor i Shanghai och några omgivande provinser, som J-O förstod vad som skulle komma att krävas för att slå de fruktade kineserna.

- Vi fick en kick när vi såg hur hårt de tränade.

Såg kapaciteten

Yang Mins tränare såg direkt 14-årige Waldners kapacitet.

- Han pekade på honom och sa: "Han kommer att bli en av de bästa", säger Yang Min, efter ett sista träningspass i AWD-Dome i Bremen.

Flyttade till Italien

Tränaren fick rätt. Nio år senare rev Waldner, Lindh och de andra svenskarna den kinesiska muren. Sverige vann lag-VM och Waldner singel-VM.

Då hade Yang Min redan flyttat till Italien. Han tog sig aldrig in i det kinesiska landslaget och lade av som 25-åring för att bli tränare hemma i Shanghai.

- Det var 1988. Men så ringde en kompis från Italien ...

Sedan dess representerar Yang Min, i dag 43 år och rankad 54:a, Sveriges premiärmotståndare i dag i lag-VM.

- Jag fick höra för två veckor sedan att Waldner skulle vara med. I laget hoppades vi faktiskt att det inte var sant. Jag har bara slagit honom en gång, i Italian Open 1996. Men för alla andra är det roligt. Waldner är den störste genom tiderna, och det säger alla. Han är ett geni, säger Min.

J-O rankar lagen:

Johan Flinck