”Jag vill ha en ledande roll”

Sportbladet träffar sjärnbacken hemma i Tingsryd och pratar småstadsliv, NHL och landslagsbesvikelser

HEMMA IGEN Möt rekordmannen Oliver Ekman Larsson på mammas gata. ✓
Läs hela reportaget med stjärnbacken i VM-bibeln som släpps på torsdag.
Foto: Daniel Nilsson
HEMMA IGEN Möt rekordmannen Oliver Ekman Larsson på mammas gata.
Läs hela reportaget med stjärnbacken i VM-bibeln som släpps på torsdag.
SPORTBLADET

TINGSRYD/STOCKHOLM. I NHL är Oliver Ekman Larsson känd som en av ligans bästa backar. Men här, hemma i Tingsryd?

– Här är jag bara Oliver, säger 23-åringen och ler.

Specialtidningen inför ishockey-VM i Tjeckien 1–17 maj är ute i butik torsdag den 30 april. 68 sidor med allt du behöver för att följa hockeyfesten i Prag och Ostrava.
✓alla trupper
✓alla spelare med plusbetyg
✓spelschema och tv-tider
✓intervjuer med Oliver Ekman Larsson, Oscar Klefbom, Loui Eriksson, Victor Rask, John Klingberg och Pär Mårts
✓experternas tips
✓krönikor och analyser av Mats Wennerholm
✓… och mycket mer
Specialtidningen inför ishockey-VM i Tjeckien 1–17 maj är ute i butik torsdag den 30 april. 68 sidor med allt du behöver för att följa hockeyfesten i Prag och Ostrava.
alla trupper
alla spelare med plusbetyg
spelschema och tv-tider
intervjuer med Oliver Ekman Larsson, Oscar Klefbom, Loui Eriksson, Victor Rask, John Klingberg och Pär Mårts
experternas tips
krönikor och analyser av Mats Wennerholm
… och mycket mer

400 meter till ishallen och två hockeymål på tomten. Att det blev just ishockey för Oliver Ekman Larsson är inget som överraskar när man besöker Arizonastjärnans föräldrahem i Tingsryd och ser hans pappa Patric Larsson nicka mot de fallfärdiga målen bakom det röda garaget.

– Han har ju spelat en hel del på de där. Som du ser är de helt sönderskjutna.

Jo, de har nog ätit sin beskärda del puck efter tusentals timmar träning på tomten, men i dag har de gått i pension och i stället har Oliver nu precis återvänt från en förmiddagsträning i Växjö.

Ogillar Växjö Lakers

23-åringen håller igång fysiken inför VM, men han gör snabbt klart att han inte kört tillsammans med Lakers.

– Nej nej, säger Oliver Ekman Larsson och skrattar.

– Jag gillar egentligen inte Växjö. De är Tingsryds konkurrenter, du vet. Men de är schysta och låter mig låna hallen. Jag har den helt själv och tränar på egen hand.

Den där träningsviljan har tagit honom långt. Från barndomshemmet på Murkelvägen och – via Dackehallen och Tingsryd genom Tegera Arena och Leksand – hela vägen till Arizona på USA:s västkust och ett erkännande som en av världens bästa backar.

23 år – och redan erfaren

Trots sin ringa ålder har Oliver Ekman Larsson gjort fem säsonger i NHL och under den senaste satte han målrekord för svenska backar, utsågs till Coyotes bästa spelare och spelade även sin första All Star-match.

– Säsongen hade verkligen två ansikten. För min del gick det bra, men det spelar ju ingen som helst roll när det går dåligt för laget, säger Oliver Ekman Larsson.

Nej, Arizona var ljusår från i plats i slutspelet med sin sistaplats i den västra konferensen, men i stället finns det nu utrymme för Olivers tredje VM och en personlig revansch för OS förra året då han fick snålt med speltid av Pär Mårts.

– Det är klart jag inte var nöjd med läget då, men man får inte dra med sig andra i sin besvikelse, säger han.

– Men det är klart att jag vill ha en ledande roll i laget och jag tycker jag har kvaliteterna att klara av den. Nu måste jag visa det.

Möt rekordmannen Oliver Ekman Larsson hemma på mammas gata. Läs hela reportaget med stjärnbacken i VM-bibeln – säljs i butik 30 april–14 maj.

Målrekord för svenska backar i NHL

1) Oliver Ekman Larsson, 23 mål i Arizona Coyotes (2014–15)

2) Erik Karlsson, 21 mål i Ottawa Senators (2014–15)

3) Fredrik Olausson, 20 mål i Winnipeg jets (1991–92)

3) Nicklas Lidström, 20 mål i Detroit Red Wings (1999–00)