Enqvist till fjärde omgången efter rysare

”Min bästa match sedan jag opererades”

SPORTBLADET

PARIS (TT:S UTSÄNDE)

Sju gånger har Thomas Enqvist har rest till Paris och Franska mästerskapen.

Aldrig har han fått stanna längre än till tredje omgången.

Tills nu.

På fredagen blev det seger mot Jiri Novak, Tjeckien, 3-2 i set och äntligen en plats i fjärde omgången.

TILL FJÄRDE FÖR FÖRSTA Thomas Enqvist har aldrig tagit sig till fjärde omgången i Franska öppna. Inte förrän i år.
Foto: AP
TILL FJÄRDE FÖR FÖRSTA Thomas Enqvist har aldrig tagit sig till fjärde omgången i Franska öppna. Inte förrän i år.

Thomas Enqvists fötter lämnade gruset på bana 1 i samma stund som matchbollen satt. För det fanns all anledning till ett glädjehopp.

När han tog sig vidare var det efter en femsetsrysare med en speltid på över tre timmar. 6-2, 6-3, 6-7 (5-7), 2-6, 8-6 lyste setsiffrorna på resultattavlan.

- Det här var min bästa match sedan jag opererades vid årsskiftet, sade han.

Men den borde ha gått snabbare.

I tiebreak i tredje set hade svensken ledning 5-4 och var två bollar ifrån seger.

Så blev det inte.

- Jag trodde han skulle bli trött, han fick springa otroligt mycket i början av matchen.

Men Novaks kondition höll - men inte svenskens spel. Svackan kom och då gick det snabbt.

Tjecken tog setet, 30 minuter senare hade han dessutom tagit fjärde set och utjämnat till 2-2.

Dåligt facit

De bollar som Enqvist tidigare placerat precis innanför baslinjen flög nu långt utanför. De forehandsslag som tidigare dirigerat Novak från kant till kant stannade nu istället i nätet.

Historien talade inte för Thomas Enqvist. Fem gånger i karriären hade han mött tjecken, fyra gånger hade han fått kliva av planen som förlorare.

Han behövde inte minnas tillbaka längre än ett par veckor sedan i München. Då, i andra omgången, hade Enqvist matchboll mot Novak. Det slutade med tjeckisk seger i tiebreak i avgörande set.

Det blev till slut lika jämnt igen - men inte med tjeckisk seger.

- Jag tog lite risker, försökte att stressa honom till misstag. Jag har självförtroende just nu och en vinnande känsla.

Allt det kommer han att behöva på lördag.

Enqvist har aldrig mött sin näste motståndare men vet mycket väl vem det är - fjärdeseedade spanjoren Juan-Carlos Ferrero.

Talang som blommat ut

Förra året var spanjoren av turneringens talanger. I år har han visat varför. Två grustitlar, finalist i Hamburg, 16 raka segrar under våren på grus och 21-årige Ferrero ses som en av favoriter till årets seger.

Det vet Enqvist, men han vet också...

- ...att ingen är oslagbar, inte heller Ferrero.

Men hur gör man då?

- Jag måste serva bra, de senaste två matcherna har varit sådär, sedan måste jag slå bra returer på hans servar.

Det som kommer att avgöra är vem som styr matchen.

Det är just det Ferrero är expert på. Smeknamnet ''moskiten'' beror på hans kroppsbyggnad, men framförallt på hans snabba och rappa grundslag.

- Han slår höga returer för att sedan ta två steg in i banan där han kan styra matchen när han får tid. Precis som i dag måste jag våga chansa en del i matchen.

Ytterligare en svensk - Magnus Larsson - har chansen att gå vidare till fjärde omgången. Han möter på lördag Alex Corretja, Spanien.

Tobias Österberg/TT