Drömseger för Capriati i Paris

SPORTBLADET

PARIS

Tonårsrebellen har blivit vuxen.

Talangen förädlats till en mästarinna.

Ingen spelar bättre damtennis just nu än amerikanskan Jennifer Capriati.

Capriati, 25, kallade lördagens seger - 1-6, 6-4, 12-10 i finalen mot belgiskan Kim Clijsters - i Franska mästerskapen för en dröm.

När hon höjde segerbucklan var hon så långt från dess motsats - mardrömmen hon befann sig i under flera år - som det rimligen går att komma.

OS-guld som 16-åring

Capriati var tonårstalangen som hade det mesta.

Hon slog igenom redan som 14-åring och blev den yngsta semifinalisten i en Grand slam-turnering hittills 1990.

Två år senare vann Capriati OS-guldet i Barcelona.

Men när allt borde ha pekat uppför gick det spikrakt åt skogen. Hon som aldrig tillåtits vara ung, med allt vad det innebär, tappade fotfästet i tillvaron och spelet på banan.

Rubrikerna handlade först om förlorad form och förluster. Sedan om dåligt sällskap, vilt festande, drogmissbruk och snatteri.

Hon som skulle ha varit däruppe och utmanat Steffi Graf, Martina Hingis, Lindsay Davenport och de andra i damtennisens yppersta elit försvann från scenen.

Capriati stämplades som ett offer, få trodde att hon skulle ha kraft och vilja att ta sig samman och komma tillbaka.

Tar igen förlorad tid

Men som den som förlorat tid har hon bråttom att ta igen den. På mindre än ett halvår har Capriati nu vunnit två raka Grand Slam - de australiska och franska mästerskapen.

- Jag kan knappast tro det. Jag väntar verkligen på att vakna upp, ur den här drömmen, det känns inte verkligt, sade Capriati efter finalsegern mot Clijsters.

Efteråt tackade hon sina föräldrar och sin tränare för all hjälp och för att de stått ut med henne.

Segern tillägnade hon sin väninna och medtävlare Corina Morariu, rumänskan som drabbats av leukemi.

- Allt jag vill är att hon ska bli bra. Det är det viktigaste just nu, sade amerikanskan.

TT-Reuters