Kuerten tog andra raka i Paris

SPORTBLADET

PARIS

Bara fem spelare hade vunnit franska mästerskapen minst tre gånger.

På söndagen blev Gustavo Kuerten den sjätte.

Det efter att ha vänt finalen mot spanjoren Alex Corretja.

6-7 (3-7), 7-5, 6-2, 6-0 blev siffrorna på Paris grus.

Björn Borg har rekordet med sex segrar på Roland Garros och det kan bli svårt för Kuerten att nå.

Men Henri Cochets fyra titlar kan 24-åringen från Florianopolis tangera redan nästa år. Just nu delar Kuerten tredjeplatsen med René Lacoste, Ivan Lendl och Mats Wilander som också har tre titlar var.

- Det är en dröm att ha nått tre segrar, sade Kuerten som dock fick kämpa för segern.

Första set gick till tie-break. Kuerten spelade inte alls lika bra som i semifinalen mot Corretjas landsman Juan Carlos Ferrero.

Brassens normalt fina topspins på forehanden och fina volley var som bortblåsta.

Med vinden vände spelet

Men efter en timme hade Kuerten vant sig vid vindförhållandena på centercourten och började pricka in sina servess.

Kanske var det sambaorkestrarna på läktarna som fick fart på "Guga" som Kuerten kallas.

Efter att ha säkrat andra set klev Kuerten förbi och ifrån Corretja och det fjärde setet blev en uppvisning.

Det blev dock lite oroligt när han skulle spela hem matchen. Tre missade matchbollar fick publiken och säkert Kuerten också att tänka på förra årets final. Då behövde Kuerten elva matchbollar mot Magnus Norman.

Den här gången räckte det dock med fyra.

- Det var en tuff match, framför allt i dom två första seten. Han spelade bra och det var en bra kamp för mig, sade Kuerten och fick beröm av Corretja.

- Bra jobbat Guga. Han var bättre än mig i tredje och fjärde set, sade Corretja till publiken efter matchen.

Andra förlusten för Corretja

För Corretja var det andra finalförlusten i Paris. 1998 fick han ge sig mot landsmannen Carlos Moya.

Gustavo Kuerten blev den förste att nå två raka segrar sedan Sergi Brugueras två vinster 1993 och 1994.

Men det var nära att "Guga" försvann redan i fjärde omgången. Amerikanske kvalspelaren Michael Russell hade matchboll men kunde inte få stopp på Kuertens marsch mot titeln.

Grand Slam-titeln i Paris var Kuertens 14:e turneringsseger i karriären. Han tog dessutom över förstaplatsen från Andre Agassi på världsrankingen.

Om Kuerten ska ta fjärde titeln nästa år finns det nog en spelare han vill möta i kvarten - ryssen Jevgenij Kafelnikov. 1997, 2000 och i år har det nämligen varit just Kafelnikov som Kuerten slagit ut i kvarten.

TT-AFP