Thomas Enqvist borta med vinden i Wimbledon

SPORTBLADET

LONDON

Han tog sig till kvartsfinalen med stormsteg - utan att tappa set.

Väl där blåste han bort - utan att vara i närheten att ta ett.

Thomas Enqvist var chanslös mot Pat Rafter. Fjolårsfinalisten vann med 6-1, 6-3, 7-6 (7-5).

- Jag har inga ursäkter, men det var svåra förhållanden och en stolpe-ut-dag för mig, säger Enqvist.

Enqvist målades upp som det första stora svenska hoppet i Wimbledon sedan Stefan Edberg.

Det fanns fog.

Han spelade sitt livs grästennis, tappade inte ett set fram till kvartsfinalen.

Men där tog det stopp.

Med en tvärnit.

Eldavbrott i servandet

Utan en fungerande serve räcker inte Enqvist till mot världens bästa spelare. När hans vassaste vapen som mest behövdes fick han ständiga eldavbrott.

- Min serve är ganska flack och jag hade problem med uppkasten. Jag brukar inte ha svårt vid med- eller motvind, men därinne gick vinden runt.

- För mig är serven mycket en fråga om rätt tajming. Jag hittade inte rytmen.

- Min taktik var också att vara aggressiv i andraserven för att inte låta honom attackera mig. Men tyvärr slog jag för många dubbelfel i dag. Nyckeln var att serva bra och tyvärr gjorde jag raka motsatsen, säger Enqvist.

Rafter ryckte på axlarna åt vindbyarna som svepte in på den fullsatta bana 1. Han drog in 15 ess mot Enqvists 6, han nöjde sig med fem dubbelfel mot Enqvists 15.

Rafter trivs mot svenskar

Rafter tog sin åttonde raka seger mot svenskt motstånd och sin sjunde - av sju möjliga - seger i en kvartsfinal i en Grand Slam. Han gjorde det brutalt och effektivt:

Och han utnyttjade skoningslöst Enqvists misstag:

Först när Enqvist fick någorlunda ordning på sin serve och hittade returerna var han i närheten att rubba 28-åringen från Queensland. Han räddade tre bollar i tiebreaket innan Rafter dödade matchen med ett ess.

Håller drömmen vid liv

Trots förlusten var det här hans bästa Wimbledon. Drömmen om att en gång få vinna någon av de fyra Grand Slam-turneringarna lever i allra högsta grad kvar.

- Absolut! Man får inte ge upp. Jag har spelat bra den här veckan och visat att jag hänger med.

- Jag gjorde en väldigt dålig match i dag, men jag mötte också en spelare som passar mig väldigt illa.

Din favorit till segern nu?

- Det är väldigt öppet...nej, jag har ingen favorit.

Okej, vem hoppas du vinner?

- Spelar ingen roll...det ska vara Roger Federer då som coachas av Peter Lundgren. Men den bäste spelaren brukar vinna.

Bådar illa inför DC-semi

Om två månader väntar Australien i Davis Cup-semifinalen i Sydney. Rafters utklassning var en påminnelse om de svårigheter som väntar i september.

Men Enqvist vill gärna göra resan.

- Det är alltid en ära att spela Davis Cup - om man har något att tillföra.

Det hade han inte nu.

Men i morgon är en annan dag. Och kanske är den vindstilla.

Henrik Skiöld/TT