Venus Willams försvarade titeln

SPORTBLADET

LONDON

För stor, för stark och van vid den stora scenen.

Venus Williams försvarade damtiteln i Wimbledontennisen.

Justine Henin visade att hennes tid kommer.

Venus Williams.
Foto: ap
Venus Williams.

6-1, 3-6, 6-0 gav ännu en kopia av mästartallriken att ta hem till Palm Beach Gardens i Florida och en check på motsvarande 7,2 miljoner kronor att göra något roligt med.

- Jag älskar Wimbledon och det var skönt att visa att förra årets seger inte var en tillfällighet, sade Williams.

Hon har varit storfavorit ända sedan förstaseedade Martina Hingis försvann i första omgången.

Venus deklarerade omedelbart varför i söndagens final.

Slog bort Henin

Utrustad med damtennisens hårdaste serve och en fysik som hennes förre president Bill Clinton på lördagen beskrev som en gasells, drämde Williams in vinnarslagen.

Henin stod mest och tittade på.

- Hennes serve var otrolig. Den är så svår att returnera eftersom den är så snabb och välplacerad. Och hon slog in de flesta av sina förstaservar, sade Henin.

Många tonåringar skulle förmodligen ha vikit ned sig helt efter den starten i första stora finalen.

Men det är hårt virke i den 19-åriga belgiskan från Ardennerna. Med sin klassiska enhandsfattade backhand reste hon sig efter Williams rallarsvingar och hängde, som på trots, med i andra set.

Nerverna svek i tredje

Och när chansen dök upp tog hon den. Henin bröt till 5-3, servade hem setet och matchen var öppen.

Men där svek nerverna.

- Hon var mentalt starkare och hade den större erfarenheten. Det var svårt för mig att komma tillbaka, påpekade belgiskan.

Williams bröt snabbt till 2-0 och resten var en formalitet fram till mötet med hertiginnan av Kent och ännu ett tacktal medan pappa Richard för fotoalbumet flitigt förevigade ögonblicket.

Det var Williams tredje Grand Slam-seger. Förutom två Wimbledon har hon även vunnit US Open (2000).

- Men det var tuffare för mig att vinna i år. Jag har mött bra motstånd och Henin är en utmärkt spelare. Eftersom jag varit i samma situation vet jag hur svårt det är att spela sin första final, sade den två år äldre Williams.

För Henin var finalen kanske bara början på något stort. Förra hösten klev hon in bland de 100 främsta på damtouren, vid årskiftet låg hon 45:a på rankingen.

På måndagen är hon ny världsfemma.

- Det här var mitt andra Wimbledon och jag gick till final. Jag kommer hit åtskilliga gånger till.

Henrik Skiöld/TT