Italiensk seger i Båstad

SPORTBLADET

BÅSTAD

Det var en mästare få hade tippat inför Swedish Open i Båstad.

Men tenniskarriären har heller aldrig följt en rak linje för Andrea Gaudenzi, Italien.

Den höll på att ta slut för tre år sedan - efter Davis Cup-finalen mot Sverige.

Det var Bohdan Ulihrach, Tjeckien, som var favorit i söndagens final. Men det var Andrea Gaudenzi som fick lyfta segertrofén till skyn efter seger med setsiffrorna 7-5, 6-3.

Han som inte besegrat tjecken på fyra tidigare försök.

Han som var 42 placeringar bakom Ulihrach på ATP-ställningen när turneringen inleddes i måndags.

- Jag är verkligen glad, det var nästan en overklig känsla när matchbollen var avklarad, sade Gaudenzi.

Matchen tog bara en timme och 15 minuter. Det räckte med två break för att ta hem första set.

När sedan Bohdan Ulihrach inte fick styra från baslinjen och Gaudenzis serve bara svek honom en gång blev andra set en snabbare resa än italienaren någonsin vågat hoppas på.

- Han var bättre än mig och förtjänade att vinna, sade stenansiktet Ulihrach, som inte visar en min, oavsett seger eller förlust.

Ledbandet gick av

Gaudenzi var desto gladare.

Hans minnen av Sverige har tidigare varit de mörkast möjliga.

För tre år sedan var han nyckeln för Italien i Davis Cup-finalen hemma mot Sverige. I första singelmatchen ställdes han mot Magnus Norman.

Det blev en match som tog fyra timmar och 57 minuter - sedan tog den slut - och slutet kom i tårar. Ett ledband i axeln gick av och Gaudenzi tvingades ge upp matchen.

- När jag hörde hur den gick av blev jag väldigt rädd, sade Gaudenzi.

Det tog honom sex månader att komma tillbaka till tennisplanen och ännu längre innan han började få rubriker igen.

- Det är inte förrän de senaste månaderna jag börjat spela riktigt bra.

Tredje titeln

27-åringen var i kvartsfinal i Casablanca tidigare år, han vann S:t Pöltens grusturnering i juni och på söndagen vann han sin tredje titel i karriären.

- Grus är mitt favoritunderlag, men du måste vara en fighter och framförallt frisk för att lyckas på grus, sade Gaudenzi och log.

För ingen vet vikten av att vara frisk som han.

Tobias Österberg/TT