15 år - och redan miljonär på tennis

…men Brendan Evans har aldrig vunnit något stort

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Brendan Evans är inte proffs, har inte vunnit någon stor tävling och får fortfarande storstryk av medelmåttor på touren.

Ändå har tennisen gjort amerikanen ekonomiskt oberoende.

Ett klädföretag tror så hårt på 15-åringen att den gett honom ett kontrakt värt närmare 13 miljoner kronor.

- Jag är fortfarande samma person som jag var förut, säger Evans.

- Det enda som förändrats nu är att jag tar hand om de räkningar som min pappa brukade betala.

Evans har råd.

Femårskontraktet med Nike är enligt agenterna på IMG bara början på de miljoner som väntas fylla tonåringens plånbok de närmaste åren.

Den lovande tennisjunioren har redan hoppat av plugget för att satsa allt på idrotten.

För två år sedan flyttade han från Pontiac i Michigan till ett tennisparadis i Key Biscayne i Florida.

Tränar mer än fyra timmar om dagen

Och i fjol "upptäcktes" han av IMG.

Än har pengarna inte förändrat hans inställning till sporten.

- Han har den rätta inställningen. Han tränar fyra och en halv timme om dagen, äter rätt mat, går och lägger sig i rätt tid. Och han gör allt det på egen hand, säger hans privatcoach Harold Solomon, en före detta storspelare som nyligen hjälpte Jennifer Capriati att komma tillbaka till världstoppen.

År 2002 toppade Evans världsrankingen bland 14-åringar och nådde året därpå en niondeplats bland världens 16-åringar.

Ändå finns det inga garantier för att han kommer att utvecklas i den takt han hittills gjort.

Trots det har Nike tagit fram stora checkblocket.

Företaget har inte kommenterat mångmiljonavtalet. Men källor i branschen uppger att Nike var så desperat efter att ha missat det senaste amerikanska tennisstjärnskottet, Andy Roddick, att det var fast beslutet att inte upprepa misstaget.

För Evans är det bara att tacka och ta emot.

Serven - ett vapen i framtiden

Den 1,87 meter långe amerikanen började spela tennis som nioåring och kan i dag dunka i väg en serv i 192 kilometer i timmen.

- Den kan bli ett vapen i framtiden. Han har redan en av tennisens bästa andraservar, säger Solomon.

Coachen poängterar samtidigt att mycket återstår.

- Men det är ingen brådska. Vi har tid på oss.

Frågan är om Nike delar den uppfattningen.

Magnus Sundholm