Aftonbladet
Dagens namn: Verner, Valter
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Startsidan / Sportbladet / Tennis

Norman utslagen direkt

Svensken fick respass efter förlust mot Santoro

Tiden var för knapp och formen ännu inte tillräcklig.

I sin första Grand slam-turnering sedan höstens höftoperation åkte Magnus Norman ut direkt.

- Men att kroppen höll var egentligen det viktigaste. Nu ska jag ta mig tillbaka dit jag hör hemma, säger han.

Comebacken på Roland Garros och i Franska mästerskapen slutade med förlust, 2-6, 7-5, 6-3, 4-6, 4-6 mot Fabrice Santoro i första omgången.

Men det var ändå ett viktigt kliv för Norman.

Han är tillbaka på tennisbanan. Kroppen fungerar.

Det var det väsentliga.

- Även om inte spelet fungerade hundraprocentigt så fungerade kroppen, och det ger ju någonting att bygga vidare på, säger han på tisdagskvällen.

Den före detta världstvåan och Roland Garros-finalisten för två år sedan hymlar inte med att det är mot världstoppen han siktar.

Kanske inte på en gång.

Kanske inte på någon månad eller två.

- Men med små delmål ska jag ta mig tillbaka dit, säger han.

- Det blir inte lätt, men det är i alla fall det jag strävar efter.

 

Var ''hör du hemma''?

- Topp 20 i världen. Därifrån är det små marginaler som skiljer till de allra främsta, till spelarna på topp fem.

Saknar känslan

Till Paris kom Norman efter ett år som varit det jobbigaste i karriären. Fjolårets höftproblem slutade med operation i USA i slutet av augusti, och under våren har följdskadorna avlöst varandra.

Mot Santoro fick han bekräftat vad han tidigare misstänkt, att det som framför allt saknas är matchform och den rätta känslan.

Kraften fanns där.

Men inte precisionen, inte rytmen, inte självförtroendet eller den rätta tajmingen.

Och när Norman själv kände av det, som mest uppenbart i det första och det femte setet - då blev också de vanligtvis så självklara besluten inte längre så självklara.

- Det blir så när man inte spelat matcher på länge, man kan bli lite tveksam. Men det var egentligen ingen överraskning. Jag visste att det skulle bli tufft, och mitt egentliga mål har ju bara varit att ta sig hit och kunna spela över huvud taget.

 

Missade breakchanser

Norman hade dock gott om chanser att sätta press på fransmannen, framför allt i det fjärde setet. Men svensken lyckades inte avgöra på någon av de totalt fem breakbollarna i hemmaspelarens serve - dels de två vid 2-2, dels de tre vid underläge med 4-5 - och i stället tog Santoro hem setet med 6-4.

I det femte setet gick fransmannen fram till 4-0 innan Norman hyfsade till siffrorna. Men åt Santoros seger kunde han inget göra.

Så när fransmannen kastade segerkyssar till publiken kastade Norman i stället några blickar mot framtiden, där nästa stora turnering kan bli i Båstad den andra veckan i juli. Dessförinnan ska han spela några så kallade challengeturneringar för att förbättra sin nuvarande rakning som 161:a i världen.

Något som han däremot inte kommer att satsa på i år är Wimbledon.

Anledningen är den knappa tiden - och den låga rankingen.

- Om jag skulle spela där hade jag velat ge det en ärlig chans med några matcher på gräs innan, säger Norman.

- Men nu har jag ju ingen given plats i turneringarna.

Därför återvänder han till tennisens bakgårdar, där han för sju år sedan inledde sin proffskarriär.

- Det här blir som att börja om från början, säger han och ler.

- Men det viktiga är att få vinna lite igen och få tillbaka känslan. Det är vad jag behöver allra mest just nu.

SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Brennings blogg

Patrik Brenning

Om Aftonbladet