Äntligen hemma - då är Åsa ett dragplåster

Svenskan affischnamn när damtouren kommar till Norden: Det känns lite konstigt

SPORTBLADET

I närmare tio år har Åsa Svensson varit svensk damtennis affischnamn.

Nu är hon det i Finland också.

- De har satt mig på planschen. Jag ser mig själv överallt och det känns lite ovanligt, säger 27-åringen inför Nordea Nordic Light Open.

Nordisk topptennis Åsa Svensson spelar WTA turneringen i Finland den här veckan. Det är första gången på mycket länge som hon spelar i Norden. "Det känns lite speciellt", säger hon.
Foto: AP
Nordisk topptennis Åsa Svensson spelar WTA turneringen i Finland den här veckan. Det är första gången på mycket länge som hon spelar i Norden. "Det känns lite speciellt", säger hon.

Hon har längtat i hela sin karriär, och nu är det äntligen dags. För första gången får Åsa Svensson spela en WTA-turnering i Norden.

Den populära damtouren har kommit till Esbo utanför Helsingfors och plötsligt är svenskan en av de hetaste spelarna.

Hon har blivit en del av marknadsföringen och har gett fler intervjuer än någonsin.

- Det känns lite speciellt att spela nästan på hemmaplan, och att det blir så uppmärksammat. Det är inte ofta det är så, säger Åsa Svensson.

Hyfsad lottning

I Nordea Nordic Light Open, som inleds i dag, möter hon Zsofia Gubacsi, Ungern, i den första omgången.

- Vi har aldrig mötts, men jag vet att hon har gjort vissa bra turneringar. Även om jag tycker att lottningen är hyfsad måste jag spela bra för att vinna mina matcher, säger Åsa Svensson.

Hur långt kan du gå?

- Jag vill visa att jag kan spela bra, och gör jag det kan jag vinna tävlingen. De veckorna kommer ju ibland. Men startfältet är väldigt tufft, tuffare än många andra tävlingar på den här nivån.

Det finns 67 tävlingar på WTA-touren men Norden har varit en vit fläck på tenniskartan. Det är därför få människor skulle känna igen Åsa Svensson på stan.

"Inte i Sverige - synd"

Nu får hon äntligen chansen att visa upp sig. Inte på hemmaplan, men åtminstone nästgårds.

- Synd att det inte är Sverige som tar första steget, men det här är ett bra tillfälle för alla och de yngre har ju inte så långt att åka, säger hon.

När spelade du senast en tävling, om vi bortser från Fed Cup och elitserien, på nordisk mark?

- Gud, det vet jag inte. Jo, förresten, det måste ha varit en 25 000 dollars-turnering i Ronneby när jag var 18 år. Det har ju inte funnits några andra tävlingar.

Det är därför Åsa Svensson tycker tennisen är så rolig just nu, kul så in i Norden.

Har två WTA-titlar

Stefan Holm