Hans handled började ruttna

Björn Rehnquist besegrade otäck skada – nu spelar han US Open

SPORTBLADET

Han var jättetalangen som försvann.

19 år gammal tvingades tennisspelaren Björn Rehnqvist till en allvarlig operation – efter att ett ben i handen börjat ruttna.

– Läkarna gav mig 50 procents chans att kunna spela igen, berättar Björn.

Nu är han ett svenskhopp i US Open.

Och äntligen tillbaka i rampljuset.

På Flushing Meadows i New York.

– Det här är det största i min karriär, säger den okända svensken.

För sex år sedan slog en liten 18-årig svensk igenom på juniortouren.

Han vann Australian Open och gick till final i Franska Öppna.

Sedan tog det stopp.

Rehnqvist började spela seniortävlingar men kände direkt att något var fel med högerhanden. Han hade konstant värk i handleden och tvingades till en svår operation.

Slutade att växa

När läkarna gick in i handen konstaterade de att ett ben hade slutat växa.

Och i stället börjat ruttna.

– Det var väldigt allvarligt. Benet höll på att ruttna och de var tvugna att transplantera ben från en annan del i handen. Jag visste inte om jag skulle kunna spela igen, läkarna gav mig 50 procents chans, säger Björn.

Han tvingades vila i ett helt år från tennisen.

Tankarna fanns att lägga av.

Men i stället bet han ihop och började så smått spela på lägre tourer runt om i Europa.

Långt från lyxen och flärden på ATP-touren.

– Jag har spelat in precis så mycket pengar att jag har kunnat fortsätta resa runt. Men jag har inte kunnat spara nåt, berättar Björn.

För ett och ett halvt år sedan vann han en Challenger-turnering i Nya Zeeland.

Då började också förhoppningar om ett genombrott på seniornivå att komma.

Den senaste tiden har han spelat på grus, ett underlag som han har svårt behärska.

Bara för någon vecka sedan började han spela på hardcourt igen.

Och nu kom den stora framgången han väntat på.

Väntat på i sex långa år.

Väntat på sedan juniortiteln i Australian Open.

Tunga kraftmätningar

Den lille, 172 cm långe, svensken slog meriterade fransmannen David Prinosil i fredagens kvalfinal och tog sig till huvudtävlingen i Grand Slam-turneringen US Open.

– Det känns väldigt bra. Jag trodde verkligen inte att jag skulle nå så här långt, säger Björn.

Han visade prov på både uthållighet och koncentration i de tre kvalmatcherna. Samtliga gick till tre set, och i första matchen hade han till och med en matchboll emot sig.

– Det var tre tuffa matcher, konstaterar han.

Nu siktar han på att ta ännu ett steg i karriären.

Björn möter argentinaren Gaston Etlis, även han kvalspelare, i första omgången.

– Jag tror inte det är en omöjlighet. Just nu vet jag inte så mycket om honom, men jag kommer känna till mer om honom inför matchen, säger han.

US Open har redan blivit ett genombrott.

Nu hoppas han kunna etablera sig och få spela mer på ATP-touren.

– Det var ett väldigt viktigt steg att ta sig till US Open, men nu ligger all fokus på att vinna mot Etlis. Att få spela några matcher till här vore hur stort som helst, säger Björn.

Henning Johannesson