Succédebuten

Söderling vann sin första Grand Slam-match i utklassningsstil

SPORTBLADET

Norman – ut.

Björkman – ut.

Söderling – vidare.

US Open är i gång.

18-årige Tibrograbben Robin Söderling hade aldrig spelat en Grand Slam-turnering, han hade bara vunnit en match på ATP-touren, sin största seger vann han i lördags när han kvalade in till US Open.

Men gårdagen slog ut allt, och tysken Lars Burgsmüller.

– Det var fantastiskt, säger Söderling till TT efter 7–6, 6–0, 6–4 mot tysken.

Därmed är Söderling vidare till andra omgången där han på onsdag ställs mot chilenaren Marcelo Rios.

Rios besegrade i natt Jonas Björkman med 1–6, 6–2, 6–4, 6–1. Också Magnus Norman föll i första omgången: åttondeseedade spanjoren Alberto Costa vann med 6-2, 6–4, 3–6, 6–3.

Utklassningsseger

Nej, gårdagens svensk i US Open var en 18-årig yngling från Tibro som tävlar för GLTK i Göteborg.

– Jag vågade aldrig tro att jag skulle klara kvalet. Men jag fick tre tuffa kvalmatcher och spelet stämde bra. Jag har aldrig spelat så bra som nu, säger Robin.

Han utklassade Burgsmüller, som också är en kvalspelare.

– Jag hade lite tur som fick med mig första set (tiebreak), men sedan vek han ner sig i andra.

Till skillnad från seniormeriterna imponerar Söderlings framgångar som junior. I fjol vann han både inofficiella VM och EM för juniorer, trots att han bara var 17 år. Och han har rankats etta i Sverige i sin årskull ända sedan han var tolv år.

– Det var då han började prata om att bli tennisspelare på heltid, berättar pappa Bo.

Robins intresse för tennis märkte Bo redan när grabben var fyra år.

– Jag har själv spelat bordtennis hela livet. Det var sommaren 1988 jag började bolla med honom lite med skumgummibollar. Och han tyckte det var så roligt. Han bara tjatade och tjatade om att vi skulle spela, berättar Bo.

Robin gick ett år på tennisgymnasiet i Linköping, innan han i fjol blev tennisspelar på heltid.

En i teamet

Han ingår i Team Catella, elitsatsningen på fyra lovande juniorer som inleddes för drygt ett år sedan, och sponsras av Sveriges Olympiska Kommitté.

– Han har alla resor och hotell betalda. På så sätt har han det väl förspänt, säger Bo.

I går började baslinjespelaren med den pålitliga backhanden betala av på allvar.

Raket på rankningen

Redan före US Open hade Söderling gått som en raket på rankingen – från någonstans runt 450 till dagens 227.

Med gårdagens seger plockade han fler placeringar. Och detta är bara början, på US Open och Söderlings karriär.

Johan Flinck