Hon gjorde Agassi till vinnare igen

Historien om världsettan som gifte sig - blev dålig, gifte om sig och blev nummer ett igen...

1 av 2 | Foto: REUTERS
Giftermålet med Steffi Graf har gjort Andre Agassi till en vinnare igen.
SPORTBLADET

PARK CITY

För fem år sedan var han helt uträknad.

Men en ny tränare, en ny fru och en ny inställning har gjort Andre Agassi bättre än någonsin.

I dag kan den skallige amerikanen vinna Australien Open för fjärde gången.

Det är en bedrift som ingen annan spelare i tennisens moderna era har lyckats med.

Efter Agassis seger över sydafrikanen Wayne Ferreira har tennishistorikerna redan börjat fila på formuleringarna.

Ingen torde kunna klandra dem.

Agassi vann semifinalen med 6-2, 6-2, 6-3 i en match som långa stunder var rena uppvisningen.

Den ett år yngre Ferreira hann helt enkelt inte med när Agassi trampade gasen i botten.

Kanske har amerikanen utvecklats ytterligare de senaste sex månaderna.

- Sånt är omöjligt för mig att ha en objektiv uppfattning om, säger Agassi som snart fyller 33.

- Men jag är starkare, snabbare och har 17 års erfarenhet. Svaret är antagligen ja.

Agassi vann Australien Open 1995, 2000 och 2001.

I fjol ställde han inte upp. En gammal handledsskada stoppade allt spel. Ett tag ryktades den vara så allvarlig att han kunde tvingas lägga av.

Men Agassi gav inte upp.

Han anlitade den australiensiske tränaren Darren Cahill, som tidigare hjälpt Lleyton Hewitt att bli världsetta.

I dag får Cahill stor del av äran när Agassis pånyttfödelse ska förklaras, inte minst av stjärnan själv.

- Jag behövde skapa en ny bas. Darren har gett mig disciplin, arbetsmoral och kunskap om hur jag kan använda mitt spel. Han har gett mig förutsättningarna som gör att jag fortfarande kan hänga med.

Agassi inte bara hänger med.

Han är i bättre form än de flesta spelarna på touren.

Det har bäddat för hans imponerande facit. I dag spelar han sin 14:e Grand Slamfinal.

Den första utkämpades i Paris för 13 år sedan, när han var 20. Agassi upprepade bedriften i US Open samma år. Den första Grand Slamtiteln kom i Wimbledon två år senare.

I dag kan han skörda sin åttonde av tennisens största titlar.

- Mitt spel är där det behöver vara, säger han.

Dåligt äktenskap - för tennisen

Agassi har inte alltid varit lika självsäker.

När han för drygt fem år sedan gifte sig med skådespelerskan Brooke Shields gick kärlekslivet ut över sporten. Hans tennisointresserade fru krävde att han skulle hålla sig hemma och han skippade träningarna, gick upp i vikt och rasade på världsrankningen.

Men Agassi hade mer att ge.

Rankad 141 i världen började han den långa vägen tillbaka.

I november 1997, medan USA:s bästa spelade Davis Cup mot Sverige, harvade han på tennisens bakgård.

I Burbank, Kalifornien, anmälde sig den före detta världsettan till en challengerturnering.

- Det var där jag tvingades börja. Jag kunde inte hetsa fram det, få in två dagars jobb på en dag. Det var bara att acceptera arbetets gång.

Med tanke på hans tidigare framgångar och dollarbuntarna på banken hade det varit lätt för den före detta Wimbledonmästaren att kasta in handduken och bara njuta av livet.

Men till skillnad från tidigare mästare som Björn Borg, Mats Wilander och Boris Becker, som alla slutat i förtid, var Agassi inte mätt. Beslutet kostade honom hans äktenskap.

I oktober 1999, mindre än två år efter vigseln, gick han och Shields skilda vägar.

Han tillkännagav beslutet under en turnering i Shanghai.

- Vi har ansökt om skilsmässa och vi är skilda. Det är över.

Han hade då klättrat tillbaka till tolfte plats på världsrankningen.

Han skulle komma ännu högre.

Föddes med ett racket...

Andre Agassi har alltid haft en gudabenådad talang.

Yngst i en syskonskara av fyra fick han i princip ett tennisracket i handen i samma stund som han lärde sig gå.

Därefter var det daglig träning som gällde.

Hans pappa Mike, en före detta olympisk boxare från Iran, drillade tidigt om morgnarna sina barn innan han skyndade iväg till jobbet som bärare på ett av stadens hotell.

När juniorturneringar kom in i bilden lades ribban högt.

Agassi har berättat om dagen han kom hem med en trofé efter att ha förlorat en final.

Hans pappa vräkte trofén i golvet och skrek:

- En andraplats är inget resultat!

Fyllda 13 skickades Agassi till Nick Bollettieris skola för tennisbroilers i Florida.

Där lärde han sig överleva på banorna mot fysiskt större killar som Jim Courier och David Wheaton.

Tre år senare var tonåringen med den intensiva blicken redo för touren.

Agassis entre på världsarenorna slog ned som en bomb.

Den långhårige stjärnan från Las Vegas hade blekta slingor, örhängen och nagellack och påminde mer om en rockstjärna än en idrottsman.

I svarta, tajta tennisshorts av fejkat jeanstyg eller rosa cykelbyxor skakade han tennisetablissemanget i sina grundvalar.

I Paris beställde han hamburgare på de bästa krogarna.

Wimbledon ville han inte ens spela eftersom turneringen arrangerades i ett konstigt land som hette England där de hade klädregler och lirade på gräs.

Han varvade spektakulära insatser med oförklarliga förluster

Tillsammans med Streisand

Men med kända flickvänner som Barbara Streisand gnuggade sponsorerna händerna och det dröjde inte länge förrän Nike tecknade ett tioårsavtal med den unge amerikanen värt 900 miljoner kronor.

Det ångrade inte bolaget 1992.

Med häpnadsväckande skicklighet från baslinjen tog Agassi hem sin första Grand Slam-titel. Han gjorde det genom att besegra några av världens genom tiderna bästa serve- och volleyspecialister; John McEnroe, Boris Becker och Goran Ivanisevic.

Nu, tolv år senare, är håret borta.

Men grundslagen är kvar, vassare än förut. Precis som serven.

Också utanför banan är han i harmoni med sig själv.

I hustrun Steffi Graf, som har 22 Grand Slamtitlar, har han funnit det stöd och support han behöver för att satsa vidare.

Tillsammans har de sonen Jaden Gil, 14 månader. De är med honom i Melbourne.

- Det ger mig en chans att mentalt koppla bort tennisen.

- Det är som julafton varje morgon att vakna upp med sin son, säger han.

Det är inte länge sedan frågor om privatlivet skulle ha fått Agassi att avfyra syrliga kommentarer till svar, eller helt sonika avbryta intervjun.

Nu kan han till och med skämta om familjesituationen.

Det visade ett tv-inslag där John McEnroe höll i mikrofonen.

Legendaren frågade Australien Openfinalisten vem som vinner matchen på hemmaplan, när han Agassi och Graf lirar.

- Det gör hon. Jag kan inte hålla ögonen på bollen där ute.

Då kan det bli svårt om han vinner i dag.

Besegrar han tysken Schuettler gör Graf comeback, tillsammans med sin make.

- I så fall spelar vi mixeddubbel ihop i Franska mästerskapen, säger han.

Tränaren rakar huvudet

Också tränaren Cahill har deltagit i vadslagningen.

- Lever Graf upp till sin insats gör jag det också. Då rakar jag huvudet, säger han.

- Och Gil Reyes (Agassis barndomskompis och livvakt, reds anm.) måste dricka en margarita som jag blandat, myser Agassi.

Publiken älskar den "nye" tennisstjärna. I Melbourne behandlas han som om han vore en av nationens egna.

- Mottagandet jag får när jag går ut på banan är otroligt. Jag är chockad varje gång.

Om inte det är en sporre nog har han motivation så det räcker och blir över.

- Att vinna är bäst. Det är det man spelar för. Och det är de stunderna man minns. Det här är mycket speciellt för mig, säger han.

Har vunnit sju Grand Slam-titlar

Har spelat in 222 miljoner kronor

Magnus Sundholm