Kournikova har fått nog

Nu lämnar hon touren efter alla tunga förluster

1 av 2 | Foto: AP
Anna Kournikova har fått nog av alla förluster på WTA-touren och väljer nu att trappa ned.
SPORTBLADET

NEW YORK

Tennisbaben Anna Kournikova har fått nog av alla förluster.

Nu trappar idrottsvärldens mest fotograferade kvinna ner och lämnar proffstouren.

Anna Kournikova, 21, har aldrig vunnit en singelturnering på WTA-touren.

Ändå har ryskan varit en av de allra klarast lysande stjärnorna i idrottsvärlden.

Stjärnstatusen har hon hållit tack vare sitt utseende, sina omskrivna romanser med hockeyhjälten Sergej Fedorov och popstjärnan Enrique Iglesias - och det ständiga behovet av kvinnliga fixstjärnor i en mansdominerad sportvärld.

Nu verkar det som att Anna Kournikova vill försöka hitta sin form genom att gå ner en nivå.

Drastisk åtgärd

Nästa vecka har hon anmält sig till utmanarturneringen på ITF-touren i Alabama, USA.

Traditionellt sett är utmanarturneringar till för kommande stjärnor som försöker lära sig hantverket innan de lyckas slå sig in bland de stora.

Kournikova har inte spelat på utmanarnivå på sju år - men efter att ha blivit utslagen i första omgången i de fem WTA-turneringar hon spelat denna säsong har hon tvingats till drastiska åtgärder.

Gör "en Agassi"

I Australien Open blev hon krossad av belgiskan Justine Henin-Hardenne som vann med 6-0, 6-1.

Bara en annan känd tennisspelare under senare år har gått ner i klass och sedan hittat tillbaka till världstoppen: André Agassi.

Han återvände till männens utmanartour 1998 då han var rankad 141:a i världen.

Ett år senare vann han Franska Öppna, och är fortfarande kvar i toppen.

Kournikova, 21, har spelat miserabelt sedan hon tog sig in på WTA-touren 1997.

I maj 2001 var hon fortfarande rankad åtta i världen - nu är hon 67:a.

Att "göra en Agassi" kan bli ryskans räddning - eller slutet på karriären.

Fredrik Virtanen