McEnroe hyllar Robin Söderling

Legendaren tror på svensken: Han är en oslipad diamant

1 av 3 | Foto: SCAN PRESS
Svenske sensationsmannen Robin Söderling hade inte mycket att hämta mot grässpecialisten och hemmafavoriten Tim Henman i tredje omgången av Wimbledon.
SPORTBLADET

LONDON

Han var chanslös mot Tim Henman.

Trots det ser framtiden ljus ut för Robin Söderling.

- Han är en oslipad diamat, berömmer John McEnroe.

En besviken och förbannad Robin Söderling lyser upp av berömmet.

- Vad kul, det är ju inte så ofta John McEnroe säger något sånt.

Det har bara gått en halvtimme efter förlusten inne på Wimbledons centercourt när Robin, 18 år, talar med den svenska pressen.

Han, den yngste som var kvar, har fått stryk i tre raka set av Tim Henman, nationalidol i Storbritannien och seedad tia i turneringen.

På läktarna fanns en enda svensk flagga som ett par svenska tjejer försökte vifta emelllanåt. Varenda boll Tim Henman vinner framkallar jubel från

14 000 brittiska strupar.

- Att spela på centercourten är något helt annat, jag kvalspelade innan och har spelat två matcher på de mindre banorna och så kommer man in där.

- Det är som en helt annan sport.

Men Robin säger att han inte stördes av publiken.

- Henman stressade mig, jag kom efter och det var bara att jaga. Att försöka komma ikapp, det kändes nästan som jag inte hade någon plan. Det gällde bara att försöka vinna nästa boll och nästa.

Tim Henman var - kort sagt - överlägsen. 6-3, 6-1, 6-4 säger en del.

- Kanske, kanske hade det sett annorlunda ut om jag fått 4-4 där i första set, spekulerar Robin.

Han vill inte skylla ifrån sig men tycker ändå att han blev stressad av Henmans spelstil. Robin är besviken, ja förbannad.

Han fick också en varning för att ha svurit på plan.

- Så fort jag tappade längd i slagen så var han framme på nät, och där missar han ju inte särskilt mycket. Dessutom var jag inte särskilt nöjd med min serve. Han fick tag i servarna väldigt bra, och då blev det jobbigt.

McEnroe lyrisk

Innan matchen var John McEnroe, som kommenterar för BBC, lyrisk över svensken.

- Han har potential. Söderling är en oslipad diamant, sa McEnroe.

- Han är bara 18 och kan studsa tillbaka. Han behöver få spela så mycket som möjligt nu. Han behöver lära sig att böja på knäna, han borde gå tillbaka till gymet och träna.

När Sportbladet berättar vad McEnore sagt lyser Robin upp.

- Vad kul, det är jätteroligt. Det är ju inte så ofta han berömmer en spelare.

När han ska summera veckan i Wimbledon säger Robin:

- Jag måste ändå vara nöjd med min turnering. Förhoppningsvis blir självförtroendet bättre.

Robin Söderling har fått 15 poäng för avancemanget till tredje omgången i Wimbledon och närmar sig "topp 100" på världsrankingen.

- Det kan kanske betyda att jag kan komma med i några ATP-turneringar. Och kanske att jag slipper kvala in i Grand Slam.

Nästa tävling för Robin Söderling är i Swedish Open i Båstad om två veckor.

Han har fått ett wild card.

Till 3:e omgången – så gamla var svenskarna

Leif Kasvi