Davids kamp mot Goliat

Sverige nederlagstippat mot USA

SPORTBLADET

DELRAY BEACH

I kväll inleds tennisvärldens David mot Goliat.

När Davis Cup-kvarten avgörs i Delray Beach i Florida har USA hemmamatch, världstvåan Andy Roddick i singel och världens bästa dubbelpar, Bob och Mike Bryan.

Skadedrabbades Sverige kommer till start med 94-rankade Thomas Enqvist, 27-rankade Jonas Björkman och reserven Thomas Johansson.

David – och Goliat USA:s store stjärna Andy Roddick ska visa vägen mot Sverige genom att besegra Thomas Enqvist och Jonas Björkman i helgens Davis Cup-kvartsfinal.
Foto: GETTY IMAGES
David – och Goliat USA:s store stjärna Andy Roddick ska visa vägen mot Sverige genom att besegra Thomas Enqvist och Jonas Björkman i helgens Davis Cup-kvartsfinal.

- Det kan sluta hur som helst. Jag tycker att vi har en bra chans, sa den svenske förbundskaptenen Mats Wilander efter lottningen i går.

Hans kollega i motståndarlägret, Patrick McEnroe, har de senaste dagarna tvingats bita ihop för att inte ta ut segern i förskott.

- Sverige har ett bra lag, har han gång på gång upprepat i intervjuer.

Vid ett tillfälle tycks dock hans verkliga uppfattning ha lyst igenom:

- Vi har en bra chans att vinna hela Davis Cup.

Helt klart är USA storfavoriter mot Sverige. I söndags tog Roddick hem Masterstävlingen i Miami, Florida, den femte största tennisturneringen under året. Samtidigt gick tvillingarna Bryan till semifinal i dubbel.

De svenska DC-spelarna har uppvisat en rakt motsatt formkurva de senaste två-tre veckorna. I Miami föll Enqvist i första omgången, precis som Thomas Johansson. Bara Björkman vann ett par matcher innan han fick stryk av - Roddick.

- Jag såg den matchen och tyckte att det var positivt, säger Wilander om Björkmans förlust med 1-2 i set.

Saknar "Pim-Pim"

Mindre upplyftande är att också USA:s andra singelspelare, Mardy Fish, är högre rankad (17) än den svenske singelettan, Björkman.

- Jag har svårt att se hur vi ska kunna förlora den här matchen, säger Fish i Inside Tennis.

Till råga på allt saknar Sverige skadade Joakim "Pim-Pim" Johansson, som storspelade i dubbel när Sverige skrällde mot Australien i januari. I morgon tas hans plats av reserven Thomas Johansson.

I statistiken finns dock ett halmstrå att gripa efter för Wilander och de svenska DC-spelarna.

Enqvist har plusstatistik mot Roddick, 2-1.

Också Björkman har rubbat amerikanen med världens hårdaste serv. I två av fem matcher har det slutat med svensk seger.

Kanske var det därför som amerikanerna trots allt såg lite spända ut i går. Medan de blågula spelarna i drygt 30 graders värme tränade inför öppna läktare på Delray Beach Tennis Center la amerikanerna locket på. En funktionär stoppade Sportbladets utsände vid grindarna.

- Tyvärr, det är en stängd träning. De laddar inför matchen.

Så här spelas dagens singlar (start klockan 19.30 svensk tid):

Magnus Sundholm