De unga i attack mot Navratilova

Rasar mot 47-åringens wild card: Gör plats för spelare på väg upp

1 av 2
SPORTBLADET

LOS ANGELES

Med bara timmar kvar till starten av Franska mästerskapen skakas Grand Slamturneringen av ett spelarbråk.

Flera av tjejerna på damtouren rasar över 47-åriga Martina Navratilovas medverkan i singel.

– Man borde göra plats för spelare på väg upp i stället, säger världssexan Jennifer Capriati.

Navratilova har inte spelat singel i Franska Mästerskapen sedan 1994. Men i år ställer hon upp.

Arrangörerna tvekade inte att ge henne ett så kallat wild card till turneringen.

Den 47-åriga järnkvinnan som vann i Paris 1982 och 1984 och sammanlagt har 18 Grand Slamtitlar i singel är ett verkligt affischnamn.

Men medan hon uppskattas av publiken är spelarna inte lika roade.

Klagat tidigare

Flera av de unga spelarna klagade över hennes plats på touren redan när hon 2002 ställde upp i en uppvärmningsturnering till Wimbledon (och slog 22-rankade Tatiana Panova).

Många av dem ifrågasatte öppet om det inte vore bättre att den vänsterhänta spelaren nöjt av pensionen i stället för att ta upp en plats i turneringen.

Nu får de stöd av veteranen Jennifer Capriati. Inför Grand Slamtävlingens första rond säger amerikanskan:

– Jag bara hoppas att arrangörerna inte har kört bort några unga spelare för att ge platsen till Martina. Jag inser att hon är en stor mästare men man måste göra plats för nya spelare på väg upp.

Men Navratilova, som alltid gått sin egen väg, backar inte.

”Inspirerade”

– Gensvaret har varit sånt att jag inte vill sluta. Många har berättat hur inspirerade de blivit av att jag fortfarande håller på, säger hon.

Kanske fruktar de etablerade stjärnorna att de ska få stryk av den 47-åriga ”tanten”.

Så sent som i fjol tog hon hem mixedklassen i Wimbledon tillsammans med Leander Paes. Därmed blev hon den äldsta mästaren i turneringens historia.

I första omgången i Paris ställs hon mot argentinskan Gisela Dulko, rankad 61.

Blir det en lång match tror det före detta tennisproffset, Zina Garrison, som numer coachar Navratilova i Federation Cup, att 47-åringen kan vinna.

– Det finns inte många som är i bättre form än Martina. Hon gör allt till 100 procent. Hon äter mycket hälsosamt och tränar stenhårt. Hon har lätt en kropp som en 25-åring.

Spelar i Sverige

Den 2–8 augusti kommer Navratilova till Stockholm för att spela dubbel i Nordic Light Open. Men först ska Franska Mästerskapen avgöras. Och sen...?

– Hon kanske använder Paris som uppladdning inför Wimbledon, säger Pam Shriver som vann 79 dubbeltitlar i lag med Navratilova.

Magnus Sundholm