Nu kan han slå Borg

"Pim-Pim" kan bli förste Södertäljebo att vinna US Open

SPORTBLADET

NEW YORK-STOCKHOLM

Två segrar till och Joachim "Pim-Pim" Johansson är större än Björn Borg - i varje fall i US Open.

De två Södertäljegrabbarna tränade ihop när Pim-Pim var 13-14 år.

- Då förstod jag att man måste verkligen slita för att komma så långt som han har gjort, säger Pim-Pim till Sportbladet.

Björn Borg, 48, är Sveriges störste idrottsman genom tiderna. Nu går Joachim "Pim-Pim" Johansson i legendens fotspår.
Björn Borg, 48, är Sveriges störste idrottsman genom tiderna. Nu går Joachim "Pim-Pim" Johansson i legendens fotspår.

Björn Borg, 48, är Sveriges störste idrottsman genom tiderna.

Han vann allt - utom US Open. Det blev fyra finalförluster.

Efter bragdsegern mot hemmahoppet och regernade US Open-mästaren Andy Roddick i går morse kan Joachim "Pim-Pim" Johansson, 22, vara på väg mot det som Björn Borg aldrig lyckades med - vinna US Open.

Bara två segrar till på Flushing Meadows, i semifinalen i kväll mot Lleyton Hewitt och i finalen i morgon, står mellan Pim-Pim och den historiska titeln.

Vägarna har korsats

De två tennisstorheternas vägar har korsats flera gånger.

De bodde visserligen aldrig grannar hemma i Södertälje då Björn Borg för längesen hade flyttat till Monaco när Pim-Pim föddes den 1 juli 1982, men familjen Johanssons villa på Evalundsgatan låg bara ett par förstaservar från den berömda garageporten på Torekällgatan.

Och pappa Leif är en av få svenskar som slagit Borg. Dessutom spelade de två Davis Cup tillsammans i början av 1970-talet.

Första gången Borg och Pim-Pim möttes var i tv-programmet "7 till 9" i november 1992.

Slog mot Borgs port

- Björn intervjuades och sedan fick Pim-Pim stå och slå på Björns "garageport" som de byggt upp i studion. Därefter bollade de lite, minns pappa Leif.

Pim-Pim var redan då en mycket stor talang.

Han har alltid tillhört de främsta i sin åldersgrupp.

Tre-fyra år senare fick Pim-Pim träna med Borg i Kungliga tennishallen i Stockholm under en period.

Tennislegendaren gjorde naturligtvis ett mäktigt intryck på det unga underbarnet.

- Då förstod man verkligen" Jag vet inte hur gammal han var - 40 år? - och han gav allt på träningen.

- Han höll ett väldigt högt tempo. Då fattade jag allting han hade lagt ner och hur seriös han ändå var. Då förstod jag att man måste verkligen slita för att komma så långt som han har gjort, säger Pim-Pim.

Imponerad av Borg

Pim-Pim har alltid varit på plats tidigt när det varit träning och förberett sig noga.

Men i Kungliga tennishallen mötte han sin överman när det gällde förberedelser, trots att Borg då var närmare 40 år och lagt av med topptennisen drygt tio år tidigare.

- Han brukade säga "Björn är den som går in mest för träningarna trots att han är så mycket äldre och bara spelar uppvisningsmatcher". Det handlade om allt från att tejpa fingrar till att inte hålla på att snacka mellan bollarna. Pim-Pim var mycket imponerad av Borgs fokusering på banan.

Kan nå längre

Pim-Pim tog efter Borg och blev mer vårdad i sitt spel.

I oktober 1997 korsades deras vägar igen.

Före matchen mellan Södertälje och Djurgården i hockeyns elitserie delades Björn Borg-stipendiet ut för första gången. Pim-Pim och simhopperskan Anna Lindberg fick motta 25 000 kronor vardera.

- Fina ungdomar som kan nå hur långt som helst, sa Borg då.

Ja, till och med längre än honom själv.

Åtminstone i US Open-turneringen.

Johan Flinck, Fredrik Virtanen