Blev vänsterhänt - och bäst

Nadal till final - slog ut världsettan: En dröm för mig

SPORTBLADET

Underbarnet Rafael Nadal var högerhänt.

Men farbror Toni fick honom att byta till vänster.

I går tog vänstersläggan Nadal till seger mot världsettan Roger Federer och final i Franska Öppna.

- Utanför tennisen kan jag inte göra något annat med vänster hand, säger Nadal.

Finalklar Nu ställs Nadal mot oseedade Mariano Puerta.
Finalklar Nu ställs Nadal mot oseedade Mariano Puerta.

Åtta år gammal vann Rafael Nadal sin klass i Balearernas mästerskap hemma på Mallorca - som högerhänt men med tvåhandsfattning både på forehand och backhand.

Två år senare fick hans farbror (och tränare) Toni honom att byta hand.

- Med din starka högerarm kommer du då få ut maximal kraft och stabilitet i en vänsterhänt, dubbelfattad backhand, förklarade Toni.

Lille Rafael lydde.

Precis som han har lytt sin andre farbror - Miguel Angel Nadal, en av Spaniens bästa fotbollsspelare genom tiderna med nio år i Barcelona och tre VM-slutspel på meritlistan.

Imponerande fysik

Miguel Angel är Rafaels fystränare och i dag har flickfavoriten ATP-cirkusens kanske mest imponerande fysik.

- Jämför du Nadal från halsen och neråt med när jag var 18 skulle du tro att den ene var 26 och den andre 12, som André Agassi uttryckt det.

Nu fyllde den nye gruskungen i och för sig 19 i går - och som han firade det. Efter en fantastisk vår med fem ATP-titlar (alla på grus) är han nu framme i final i sin debut på Roland Garros efter att besegrat världsettan Roger Federer i den "moraliska finalen" med 3-1 (6-3, 4-6, 6-4, 6-3).

- Det är en dröm för mig att inte bara slagit nummer ett i tennis utan också nummer ett som person, säger Nadal.

I morgondagens final ställs han mot den oseedade argentinaren Mariano Puerta.

Johan Flinck