”Sjarapova är inte snygg...”

Thomas Johansson om damtennisens stjärna, miljonerna - och sina segerchanser i Wimbledon

1 av 2 | Foto: BILDBYRÅN
Bor i Monte Carlo Namn: Thomas Johansson. Född: 24 mars 1975 i Linköping. Längd: 180 cm. Vikt: 75 kg. Bor: Monte Carlo, Monaco. Familj: Förlovad med Gisella Kaltenecker. Pappa Krister, mamma Maud och lillasyster Tina. Tränare: Magnus Tideman. ATP-rankning: 23. ATP- titlar: Copenhagen, St. Petersburg ( 1997) Montreal/ Toronto ( 1999) Stockholm Open ( 2000) Halle, Nottingham, Australian Open ( 2002), Stockholm ( 2004).
SPORTBLADET

WIMBLEDON

Alla pratar om Maria Sjarapova.

Så när Sportbladet träffar Thomas Johansson en timme efter att han blivit klar för sin första kvartsfinal i Wimbledon får han svara på vad han tycker om sitt spel, fortsättningen, formen och - Maria Sjarapova.

- Nja, jag tycker inte hon är så snygg i verkligheten. Men hon gör sig otroligt bra på bild, säger han.

Johansson, 30, fortsätter att imponera i Wimbledon.

I fjärde rundan avfärdade han vitryske servekanonen Max Mirnyi i tre raka set, 6-4, 7-5, 6-4.

Det tog bara drygt två timmar.

När kritdammet lagt sig på bana 13 träffade Sportbladet Johansson för en pratstund om den senaste tidens framgång.

- Det här var absolut en av mina bästa matcher någonsin i Wimbledon, säger han med ett stort leende.

- Jag varierade spelet bra. Grundslagen satt där det skulle, stoppbollarna, och till och med lobbarna.

En av förklaringarna är stödet från sidan av banan.

Flickvännen Gisella är där, liksom nära vännen Tomas Brolin.

- Jag och Tomas lärde känna varandra för några år sedan. Det är första gången han är över här och följer mig. Brolin är verkligen tennistokig. En riktig bra kille, förklarar Johansson.

Hur ser dina dagar ut under Wimbledonveckorna när du inte spelar tennis?

- Jag själv tycker det är väldigt skönt att vi bor som vi gör. Vi bor hos några kompisar, Justin och Alex. Då blir det mycket mer avslappnat, man gör som man vill, umgås med dom. Du sitter och kollar på filmer, spelar spel, käkar.

Jag läste att Sjarapova måste förbereda sig exakt likadant som hon gjorde när hon vann förra året. Har du några grejer som du måste göra för att det ska gå bra?

- Jo, jag är nog lite halvskrockfull. Jag använder samma dusch alltid, det är nog något som de flesta tennisspelarna gör. Sen har jag min plats i omklädningsrummet.

Aldrig pasta innan match

Men det är okej att gå på alla banans linjer inför en match?

- Jag brukar inte gå på linjerna, men när bollen väl är igång är det svårt att hoppa.

- Sen försöker jag käka ordentligt kvällen innan varje match. Bra mat. Aldrig pasta, ofta blir det indisk eller kinamat. Mycket ris. Pasta blir det ibland, särskilt här på klubben.

Sjarapova ja. Tycker du att hon är så snygg som alla säger?

- Nja, jag tycker inte hon är så snygg i verkligheten. Jag springer ju ofta på henne i spelarrestaurangen och så där.

- Men hon gör sig otroligt bra på bild. På en del bilder jag har sett av henne är hon otroligt snygg.

Är Wimbledon den största tävlingen för dig?

- Ja, det är det. I och med att det är så mycket historia runt turneringen. Den är speciell på så många sätt. US Open är till exempel väldigt högljudd och stökig. Väldigt amerikaniserad. Folk skriker, tjoar och kör vågen. Och det har sin charm.

- Sen kommer man hit. Jag vet det var några svenskar under min första match som började sjunga. Dom blev nästa utkörda.

Kan du vinna turneringen i år?

- Jag ska inte sticka ut hakan för mycket. Men alltså..., det är klart att jag har chansen att vinna. Chansen finns där. Men jag måste prestera på topp.

- Och sen så har vi ju en kille som heter Roger Federer som tyvärr är lite bättre än oss andra när han spelar sin bästa tennis.

Känner du att han är långt före alla andra?

- Jo, så är det. Man måste ta honom på en dålig dag. Jag tror att alla som är bland dom åtta kvar har en stor chans att vinna. Sen har Federer självklart störst chans. Han är favorit.

- Och han har spelat väldigt bra. Han har väl inte förlorat en match på gräs de senaste tio åren...

Du ser väldigt stark ut. Om det kommer en svacka är det som att du knyter näven och kör över motståndaren de nästkommande bollarna.

- Ja, det känns jättebra. Förbaskat bra. Vissa matcher där man går in och spelar ser man bollen mycket bättre än andra matcher. Ibland ser man bollen som en badboll, och ibland ser man den som en golfboll, för då går allting så jäkla fort.

- Idag var en sån dag där jag såg bollen bra.

Som en badboll?

- Ja, faktiskt. Sen hade jag fått bra hjälp av Jonas (Björkman) och min tränare hur han skulle spela.

Hur är det med din allergi?

- För några nätter sedan vaknade jag klockan tre på natten och kunde inte andas. Då var det inte roligt.

- Men nu har det blivit bättre luft och jag har inga problem längre. Och så tar jag medicin.

Pengarna går åt

Enligt de officiella siffrorna har du spelat in över fem miljoner dollar i prispengar. Vad gör du med alla pengar?

- Jag kan säga så här, spelar man tennis är det inte så svårt att göra av med pengarna. Du har så många omkostnader. Jag menar, du har hotellrum, du har flygbiljetter, en tränare, du har hyra i Monte Carlo som du måste betala.

- Så det låter mycket, och det är klart att det är mycket pengar. Men det är mycket som bara försvinner bort. Men självklart är det skitroligt att hålla med något du tycker är roligt och samtidigt få betalt för det.

Många idrottsmän har sagt att de kommer tillbaka starkare efter en längre tids skada. Fotbollsspelaren Henrik Larsson har till exempel sagt att han har förlängt sin karriär med ett par år eftersom han fått möjligheten att ta igen sig. Är det något du kan relatera efter ditt skadeuppehåll under 2003?

- Jag håller med. Dels fysiskt, plus att du får ett annat perspektiv på din sport. När du har varit borta så länge förstår du hur mycket du saknar det. Blir man skadad och får jobba sig tillbaka kan man bygga upp sig på ett helt annat sätt.

- När du är ung spelar du varje vecka. Det är pengar, pengar, pengar... Men du måste ha vissa perioder på året när du har uppbyggnad. Sen om det är en vecka eller tre veckor, men du måste ha dom dagarna. Det gör också att när du ställer dig på banan vet du att du är stark

Du fyllde nyligen 30 och är äldst bland de 16 som tog sig längst i Wimbledon. Har du börjat fundera över vad du ska göra när tenniskarriären är över?

- Det är svårt. Jag hoppas att jag har tre till fem år kvar av min karriär. Om jag får vara hel och frisk, fortfarande känner att det är roligt och att jag kan vara med och bråka med toppen.

Nu väntar argentinaren David Nalbandian, 23, när Johansson spelar sin karriärs första kvartsfinal i Wimbledon.

Vägen ligger öppen för en semifinal mot fjolårsfinalisten Andy Roddick.

- Jag har ganska bra koll på Nalbandian. Han är allround. Serven kanske inte är något speciellt, så där ska jag försöka gå in och förstöra en del.

Australian Open 2002.

Wimbledon 2005?

Omöjligt är det inte.

En knapp seger för Thomas

Christoffer Bjäreborn