Johansson vidare i Melbourne efter rysare

1 av 2 | Foto: GETTY IMAGES
VIDARE Thomas Johansson är klar för tredje omgången.
SPORTBLADET

MELBOURNE (TT)

”Thomas, Thomas, Thomas...” Den blågula klackens röster ekade i sena Melbournekvällen, då Thomas Johansson och Xavier Malisse, Belgien, bjöd på en tennisrysare i Australian Opens andra omgång.

Thomas Johansson krigade sig till segern med 6-3, 3-6, 7-5, 4-6, 6-3 efter spel i tre timmar och 40 minuter. Dramatiken nådde sin kulmen när Xavier Malisse räddade fyra matchbollar.

– Jag blev för passiv där. Det är livsfarligt mot en kille som Malisse. Ju bättre man spelar mot Malisse, ju bättre blir också Malisse, och han är alltid tuff att möta, sade Thomas Johansson.

– Efter första set tappade jag i min serve, men jag hann aldrig bli orolig inför femte set. Jag kände mig fysisk stark när jag gick in för att avgöra matchen.

Stående ovationer

Thomas Johansson fick stående ovationer av sina många fans på läktarna i Margaret Court Arena. Det var han förtjänt av.

– Det kändes som jag hade mer stöd här än under en Davis Cup-match på hemmaplan. Supportrarna i Australian Open är med från första till sista boll och det hjälper mig enormt mycket, förklarade Thomas.

Linköpingsstjärnan fick en perfekt start genom servegenombrottet till ledning med 2-0. Lugnt och behärskat servade Thomas blankt hem första set, 6-3, samtidigt som Xavier Malisse flera gånger grimaserade över en stukad fot. Massören kallades in på banan för att tejpa belgarens fot mellan första och andra set. Snart var rollerna ombytta.

Thomas Johansson tappade i sin första serve, Malisse bröt till ledning med 3-1, och fortsatte att slå vinnarslag på vägen mot setseger, 6-3. När Malisse skulle serva hem tredje set bröt Thomas, spelade sedan drömtennis, när han gick fram till 7-5.

Malisse höjde spelnivån

Efter ytterligare en lång medicinsk timeout kom Malisse igen, höjde spelnivån klart, och servade hem fjärde set med 6-4. I skiljeset visade sig Thomas Johanssons break till ledning med 4-2 bli avgörande. Det skapade stor press på Malisse.

Allt talade före matchen för Thomas Johansson. Svenskens ranking – 13 – var bättre än Malisses 39, han var mästare i Australian Open 2002, han hade nio titlar mot Malisses enda i karriären, och han hade framförallt 16 segermatcher mot Malisses fyra på hardcourten i Melbourne.

Nu har Thomas Johansson en bra lottning i tredje omgången. Svensken måste hållas som favorit mot franske kvalspelaren Gilles Simon, rankad 123 i världen. De har mötts en gång och då vann 21-årige Simon i Marseille.

– Jag tar inte ut något i förskott. Simon slog en av tourens hetaste spelare Tomas Berdych i andra omgången, han är talangfull, och är speciellt duktig på att kontra. Därför blir min taktik att mixa upp spelet, förklarade Thomas.

TT-Sportbladet