En av dom största

Maria Strandlund-Tomsvik: Jag kommer att sakna honom

SPORTBLADET

Andre Agassi, 36, har spelat sin sista match.

Han går till historien som en av dom största tennisprofilerna genom tiderna – och jag kommer att sakna honom.

För 21:a gången i rad spelade Andre Agassi US Open och alla visste att det här var hans sista turnering i karriären.

Resultatmässigt blev det ett snöpligt slut i och med förlusten mot relativt okände Benjamin Becker från Tyskland, men det spelade ingen roll.

Det var en känslosam amerikan som sa adjö till de 24000 på Arthur Ashe stadion i New York som gav honom en stående ovation.

Jag tror inte att Agassi hade spelat den här turneringen över huvud taget om det inte hade varit just hans sista.

Han har haft problem med ryggen i lång tid och det syntes tydligt att han var ordentligt hämmad när han rörde sig under matcherna.

Vann alla stora titlarna i tennis

Den 20 oktober 1986 slog han sig in bland dom 100 bästa i världen. Den 10:e april 1995 rankades han som världsetta för första gången. 1997 tappade han motivationen och trillade ur topp 100-listan, men fattade ett beslut att han skulle tillbaka.

Trots självklara wild card-möjligheter valde han att åka och spela mindre turneringar för att hitta den vinnande känslan igen.

Sådan var hans respekt för tennisen, det fanns inga genvägar.

Ett och ett halvt år senare vann han Franska mästerskapen och blev en av fem spelare genom tiderna som lyckats vinna alla fyra Grand Slam-turneringar plus att han också vann OS-guld i Atlanta 1996.

Han återerövrade också första platsen på rankningen.

Hans storhet ligger i längden på karriären, dom 60 titlarna och hans stil som spelare och ödmjuka person.

Han får respekt överallt

Han klev ut på banan i jeans och rosa tights, långt färgat hår och fick tennisbanan att bli en rock"n roll scen.

Det varade ganska länge, men dom senaste tio åren har han varit tennisens gentleman, både mot sina kollegor och mot sina fans.

Jag tror inte att någon annan spelare har fått 200 andra spelare att samlas för att säga tack och hej, som dom nu gjorde i New York inför US Open.

En flaska Chateau Petrus 1970 lämnades över som gåva, men uppslutningen säger mer om Agassis storhet.

Han har visat respekt och han får respekt. Överallt.

Saknad: gentlemannen Andre Agassi

Han har satsat enormt mycket tid och egna pengar på att bygga upp en välgörenhetsorganisation i Las Vegas som hjälper barn som har det tufft.

Den enda kopplingen till rock"n roll dom senaste åren har varit att hans namn och enbart hans, har kunnat sälja slut på biljetterna på vilken plats på jorden som helst.

Jag kommer att sakna dom kvicka stegen på banan, dom fantastiska returerna, hans spelsinne, men framför allt kommer jag att sakna den vältalige gentlemannen Andre Agassi.

För mig är han den största tennispersonligheten genom tiderna.

Maria Strandlund-Tomsvik (sport@aftonbladet.se)