Rivstart i jakten på tionde Grand Slam-titeln

SPORTBLADET

Melbourne

6-0, 6-1 på 55 minuter.

Jonas Björkmans jakt på tionde Grand Slam-titeln i dubbel började med en rivstart.

Tysken Tomas Behrend och spanjoren Guillermo Garcia-Lopez mobiliserade inte mycket till motstånd.

- Det gick snabbt. Det är så de ska tas, säger Björkman.

Han är uppe i nio Grand Slam-titlar i dubbel.

Meritlistan: två i Paris, tre i Wimbledon, en i US Open och tre i Australian Open.

Tvåsiffrigt står på önskelistan.

- Tio är ändå ett magiskt nummer. Det är någonting jag gärna plockar. Jag vill gärna göra det här en gång till och i så fall med fyra olika partners.

1998 vann han med holländaren Jacco Eltingh, året därpå med Pat Rafter och 2001 med Todd Woodbridge.

Sedan 2005 heter dubbelpolaren Max Mirnyij.

Vitryssen fick en svettig torsdag. Först utslagen i singelspelet mot ryssen Dimitrij Tursonov i tre raka set, sedan bara någon timmes vila innan dubbeln.

- Han var lite stel och trött i benen. Det tar ordentligt att spela i den här värmen. För vår del är nästan det viktigaste att klara undan första veckan med ett bra schema, för att vi ska kunna gå bra. Är det någon av oss som går bra i singeln kan det bli problem, som i Wimbledon där vi båda gick långt.

- Så det enda positiva med att vi är utslagna ur singeln är att vi kan koncentrera oss på dubbeln, säger Björkman.

Nåja.

Varför inte lira lite mixed också när chansen ges? Björkman spelar med italienskan Francesca Schiavone, första matchen på lördag.

Redan på fredag är han i farten igen. Paret Ruben Ramirez Hidalgo, Spanien och Sergio Roitman, Argentina väntar i andra omgången.

Henrik Skiöld/TT