Tillbaka – tyngre och bättre än någonsin

Krossade Sjarapova i finalen – 6–1, 6–2

UPPVISNING Australian Open-finalen var över på drygt en timme.
Foto: GETTY IMAGES
UPPVISNING Australian Open-finalen var över på drygt en timme.
SPORTBLADET

Tillbaka – tyngre än någonsin.

Men också tillbaka – bättre än någonsin.

Serena Williams, 25, vann Australian Open-finalen mot världsettan Maria Sjarapova med osannolika 6–1, 6–2.

Matchen var över på lite drygt en timme.

Inför årets Australien Open kallades Serena Williams ”stor”, ”kraftig” och ”tung i fötterna”.

Hon hade inte vunnit en turnering sedan Australien Open 2005.

På världsrankingen låg amerikanskan 81:a – och hennes chanser till åttonde Grand Slam-titeln var enligt de allra flesta lika med noll.

Nu lär det bli slut på allt det snacket.

Bröt serven direkt

Serena Williams har imponerat genom hela Autralian Open – men sparade det allra bästa till sist.

Med Maria Sjarapova, 80 platser före sig i världsrankingen, på andra sidan nätet visade amerikanskan prov på drömtennis.

Hon bröt Sjarapovas serve direkt – och tog sedan ytterligare fyra game innan ryskan kunde ta sitt första.

Andra setet blev nästan en repris. Williams bröt direkt och vann till slut med 6–2 – matchen var över på en timme och två minuter.

– Jag vill tacka mamma. Trots att jag skällt på henne har hon fortsatt att stötta mig. Det uppskattar jag verkligen, säger Williams och rösten bär knappt när hon fortsätter:

– Men mest av allt vill jag tillägna den här segern min syster, som inte är här. Hennes namn är Yetunde. Jag älskar henne så mycket. För några dagar sedan bestämde jag mig för att tillägna segern henne, om jag skulle lyckas. Så tack ”Tunde”.

Uppåt på rankingen

Serenas halvsyster Yetunde sköts i fjol till döds av en gängmedlem i Los Angeles.

Maria Sjarapova kunde bara lägga sig platt – även efter matchen.

– Du kan aldrig underskatta henne (Serena) som spelare. Jag visste vad hon var kapabel till och det visade hon i dag. Och det

har hon visat många, många gånger förut, säger Sjarapova.

Det var andra gången någonsin en oseedad spelare tog hem Australien Open.

Den enda, förutom Williams, som lyckats med det är Chris O'Neill, rankad 111 och segrare 1978.

I och med segern tar Williams ett rejält kliv på världsrankingen, upp på 14:e plats, nästa vecka.

10 senaste segrarna i Australian Open