Svenskfesten som dog

Johansson ende svensk i herrsingel: "Vi behöver en stjärna"

SPORTBLADET

Australian Open = svenskfest?

Glöm det i år.

När turneringen startar i dag är Thomas Johansson, 33, ende svensk i herrarnas singelturnering.

– Tungt för svensk tennis, säger DC-kaptenen Mats Wilander, trefaldig mästare i Melbourne.

–08 Thomas Johansson är ende svensk i Australien Opens första omgång i herrsingel.
Foto: AP
–08 Thomas Johansson är ende svensk i Australien Opens första omgång i herrsingel.

Sverige har tagit sex singeltitlar i Australian Open som traditionsenligt avgörs i hettan i Melbourne under de två sista veckorna i januari.

Fem titlar på fem år

Bäst gick det på 80-talet när Mats Wilander (tre) och Stefan Edberg (två) tillsammans tog fem titlar mellan 1983–87.

I slutet på 90- och början på 2000-talet skördade Jonas Björkman stora triumfer (tre titlar) i dubbel och 2002 tog Thomas Johansson Sveriges senaste titel i singelturneringen.

I takt med framgångarna har också svenska fans strömmat till Melbourne och satt färg på turneringen.

Frågan är hur det blir i år.

Överlägset sämst

I Robin Söderling och Joachim ”Pim-Pim” Johanssons skadefrånvaro är Thomas Johansson, 33, ende svensk i singelturneringen.

– Det är tufft på många sätt och jag själv kan inte komma på när vi bara hade en svensk med i singelturneringen senast, säger DC-kaptenen Mats Wilander.

Sportbladets granskning visar att det är den överlägset sämsta siffran på 20 år – att jämföra med till exempel 1989 då 16 svenskar spelade singelturneringen.

”Givetvis tungt”

– Det är givetvis tungt för svensk tennis. Det känns som vi har tappat hemligheten hur man blir bra i tennis. Vi måste försöka hitta en ny.

Hur då?

– Vi har börjat om från noll inom förbundet. Jag hoppas att det kan bära frukt om fem–sex år, säger Wilander som inte hymlar med fakta.

Saknar en fixstjärna

Det saknas en riktig svensk fixstjärna att se upp till.

– Vi skulle behöva en Zlatan inom tennisen. De andra idrotterna har kommit ifatt och gått förbi oss.

Förutom Johansson spelar Sofia Arvidsson damturneringen. Simon Aspelin och Robert Lindstedt spelar dubbel.

FAKTA

Australian Open

Spelas: Melbourne Park.

Status: En av fyra Grand Slam-turneringar.

Premiär: 1905.

Underlag: Hard court.

Prispengar: 20 000 000 AUD (118 000 000 svenskar kronor).

Publik 2007: 554 858 åskådare.

Titelförsvarare: Roger Federer, Schweiz.

Svenska segrare, singel: Mats Wilander (1983, 1984 och 1988), Stefan Edberg (1985, 1987), Thomas Johansson (2002).

Svenska segrare, dubbel: Stefan Edberg (1987, 1996), Anders Järryd (1987), Jonas Björkman (1998,1999 och 2001).

Kuriosa: Turneringen spelades först på gräs men skiftade till hard court 1988. Mats Wilander är den ende spelare som vunnit singelturneringen på båda underlagen.