Nieminen bra så in i Norden

SPORTBLADET

Nordens bäste tennisspelare är finländare.

Det faktumet förstärks av att Jarkko Nieminen är klar för kvartsfinal i Australian open efter seger mot Philipp Kohlschreiber, Tyskland, med 3–1 i set.

När Sveriges insats i tennisturneringen direkt kunde glömmas lever fortfarande hoppet i högsta grad för Finland. För tredje gången i grand slam-sammanhang har finländaren chans att försöka ta sig till semifinal, den här gången efter en imponerande insats i söndagens åttondelsfinal mot tysken Kohlschreiber som tidigare besegrat Andy Roddick.

Nieminen vars mentala styrka tidigare ifrågasatts då han bara vunnit en av åtta ATP-finaler i karriären, visade motsatsen i mötet mot Kohlschreiber – särskilt under andra och tredje set. Det var då han räddade totalt elva setbollar, vilket till slut lade grunden till segern med setsiffrorna: 3–6, 7–6 (9–7), 7–6 (11–9), 6–3.

– Det känns otroligt bra, det har varit en härlig start på året, sade Nieminen som nådde final i årets inledande turnering i Adelaide.

Den allroundskicklige finländaren lär dock få det tufft att ta det där extra klivet i karriären. Precis som när han nådde kvartsfinal på gräset i Wimbledon 2006 ställs han nu mot världstvåan Rafael Nadal. Spanjoren fick en enkel match mot Mats Wilanders adept, fransmannen Paul-Henri Mathieu, som tvingades bryta i andra set och är därmed förste spanjor att bli klar för kvartsfinal i årets turnering.

Minst en till blir det i form av David Ferrer eller Juan Carlos Ferrero. De båda möts i åttondelsfinalen efter att femteseedade David Ferrer enkelt besegrade amerikanske veteranen Vincent Spadea. Något mer oväntad var kanske Juan Carlos Ferreros vinst. Den förre världsettan besegrade David Nalbandian i tre raka set.

Turneringens stora överraskning är dock fransmannen Jo-Wilfried Tsonga som efter vinsten mot Andy Murray i första omgången, besegrade sin andra topp 10-spelare när han vann mot landsmannen Richard Gasquet. Tsonga ställs nu mot ryssen Michail Juznyj i sin kvartsfinal.

På damsidan väntar ett stormöte redan i kvartsfinalen i form av världsettan Justine Henin mot förra världsettan Maria Sjarapova.

TT