Nadal knockad – av tennisens Ali

Tsonga jublar efter sin största sportsliga framgång i karriären hittills.
Foto: REUTERS
Tsonga jublar efter sin största sportsliga framgång i karriären hittills.
SPORTBLADET

Världstvåan Rafael Nadal hade innan dagens semifinal inte tappat ett enda set i årets upplaga av Australian Open.

Mot oseedade fransmannen Jo-Wilfried Tsonga förlorade han tre stycken – på knappt två timmar.

– Jag har inte tillräckligt med ord för att beskriva vad jag känner nu, säger superskrällen från Le Mans.

En besviken Nadal vinkar till publiken innan han lämnar arenan efter förlusten mot Tsonga.
Foto: AP
En besviken Nadal vinkar till publiken innan han lämnar arenan efter förlusten mot Tsonga.

Tsonga har gått från klarhet till klarhet under årets upplaga av Australian Open.

Men att tennisens Muhammad Ali, som han kallas, skulle utklassa självaste Rafael Nadal i semifinalen trodde ingen. Men det var precis vad han gjorde.

”Jag fick in allt”

22-åringen var fullständigt dominant genom hela matchen och lät aldrig den vanligtvis så kvicke Nadal komma in i matchen. Tsonga, innan turneringen rankad 38:a i världen, vann med setsiffrorna 6-2, 6-3, 6-2.

– Jag kan knappt tro att jag vunnit, säger han i vinnarintervjun i eurosport efter matchen.

– Jag fick in allting jag försökte med, servade bra och spelade riktigt bra i alla typer av slag.

Tsonga närmast felfri

Nadal spelade inte dåligt. Spanjoren gjorde endast tolv så kallade oforcerade misstag. Men det hjälpte inte en dag som denna då motståndaren Tsonga bjöd på närmast felfritt spel.

Tsonga var kassaskåpssäker i egen serve, dundrade iväg 17 ess och det dröjde till det tredje setet innan Nadal orkade samla ihop till en breakchans, men alla tre breakbollar i det gamet räddades av sensationsmannen från Le Mans.

Tredje fransmannen att nå final

Tsonga är blott den tredje fransmannen att nå finalen i Australian Open. Jena Borotra vann 1928 medan Arnaud Clement förlorade till Andre Agassi 2001.

I finalen, som spelas natten mot söndag svensk tid, möter Tsonga vinnaren i mötet Roger Federer-Novak Djokovic.