Robin Söderlings sköna comeback

Slog Nieminen i första matchen sedan i somras

Foto: ULF HÖJER
SPORTBLADET

Robin Söderling är tillbaka – med besked.

6–3, 5–7, 7–5 mot Jarkko Nieminen – i första hela tävlingsmatchen sedan i somras.

– Det går inte att klaga. Det här var skönt, säger han till TT.

Gissa om både matchen och segern i Marseille var efterlängtad för västgöten som fick större delen av förra året förstörd av en handledsskada.

Söderling gick raskt fram till 6–3 mot den 26:e-rankade finländaren. Inledningssetet var över på dryga 23 minuter sedan Söderling snabbt gått fram till 4–1.

Andra set blev jobbigare. Söderling hade chansen att korta matchen med ett set, men han lyckades inte vinna någon av breakbollarna vid ställningen 4–4. I stället tog Nieminen greppet och bröt fram till 7–5. Söderling tog sig omgående ur den svackan, gick fram till 2–0 och 3–1 i avgörande.

Blev förbannad

Vid 5–4 och egen serve räddade Söderling tre breakbollar, men Nieminen vann gamet när han fick den fjärde.

– Jag spelade riktigt bra hela matchen, men när jag väl skulle serva för den kände jag att ”oj, nu är det match”. Jag har spelat mycket tennis och tränat hårt men det är inte samma sak som att spela matcher. Jag blev nervös och slängde bort det gamet.

Söderling bröt omgående tillbaka till ledning 6–5 och strax före midnatt servade han hem matchen blankt.

– Jag blev lite förbannad, jag hade matchen och tände till. Det var ett riktigt bra game när jag bröt tillbaka och då släppte det. Det var lite annorlunda att serva för matchen en andra gång, säger han.

Turneringen i Marseille är Robin Söderlings första på sju månader. Men då, i Montreal i augusti, var han tvungen att ge upp redan efter några game i första omgången.

Känner inte av skadan

Hans senaste hela turnering var på Båstads grus i juli, där han nådde kvartsfinal.

TT: Hur känns det i kroppen efter manglingen med Nieminen?

– Rätt tufft, måste jag säga. Man spänner sig i matcher, det går inte att ”träna” match.

Först i september ställdes rätt diagnos på den krånglande handleden – en senskida hade släppt från benet i vänstra handleden. Söderling fick gå med handen i en plastskena i sex veckor medan skadan läkte. Först därefter kunde han börja rehabiliteringen och den långa vägen tillbaka till touren.

TT: Känner du av skadan?

– Det känns hur bra som helst, peppar, peppar...

I andra omgången möter han antingen italienaren Simone Bolleli eller andraseedade fransmannen Richard Gasquet.

Henrik Skiöld/TT